作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2018/3/26 8:50:26
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科学七日

▲地球上最后一只雄性北方白犀牛Sudan已经死去。图片来源:Nichole Sobecki for The Washington Post via Getty

▲现场鉴定帐篷盖住了位于英国索尔兹伯里的长椅。今年3月,一名俄罗斯间谍和他的女儿被发现瘫倒在该椅子上。图片来源:Jack Taylor/Getty

生态保护

最后一只北方白犀牛死去

3月19日,最后一只雄性北方白犀牛死去,从而将该物种推向灭绝边缘。目前,全球仅存两只雌性北方白犀牛。死去的雄性今年45岁,名叫Sudan。它患有同年龄相关的肌肉、骨骼和皮肤疾病。在其病情不断恶化后,肯尼亚奥·佩杰塔保护区的兽医出于人道主义将其杀死。最后幸存的雌性北方白犀牛Najin和Fatu分别是Sudan的女儿和孙女。生态环保人士正试图利用体外受精以及可能的干细胞技术拯救这个亚种,但面临着无数障碍。

天文学

探测到脉冲星

自2016年9月启用以来,中国旗舰射电望远镜——500米口径球面射电望远镜(FAST)已发现了11颗脉冲星。3月13日,在其他国家的天文台证实了这些天体后,中科院国家天文台宣布了此项发现。脉冲星是高度磁化且快速旋转的致密恒星。FAST是全球最大的射电望远镜,建在中国南部贵州省喀斯特山区的一个天然洼地中。迄今为止,它共辨认出51颗候选脉冲星,其中11颗已得到证实。该天文台还将被用于描绘星际气体以及寻找地外智慧生命。

奖项

数学大奖颁发

3月20日,加拿大数学家Robert Langlands因发现代数、数论和分析之间令人惊讶的联系而获得2018年阿贝尔奖。Langlands现年81岁,在美国普林斯顿高等研究院任职。1967年,他提出了一种用于数学的“罗塞塔石碑”,从而使研究人员得以在不同数学领域之间进行翻译。随后,Langlands发现了针对这一“字典”部分内容的严密证据。其他数学家极大地拓展了后来被称为“朗兰兹纲领”的范围。阿贝尔奖每年颁发一次,由挪威科学与文学院授予,用于表彰在数学领域获得突出成就的科学家,奖金额为600万克朗(合77.7万美元)。

政策

提议降低尼古丁含量

3月15日,美国食品和药物管理局(FDA)朝降低烟草中尼古丁的法定上限迈出了重要一步。该机构在去年宣布,考虑将该举措作为一种减少抽烟的方法。如今,它发布了将烟草中尼古丁含量降至“最低限度成瘾或者不致瘾”水平的提议法规。由FDA研究人员担任共同作者并且在3月15日发布的模型预测,到2060年,此类政策变动将阻止1600万原本会成为吸烟者的人沾染上该习惯。该提议正在听取公众意见,截止日期为6月14日。

否决关于试验性药物的方案

3月13日,美国众议院投票否决了一项争议性法案。该法案将允许生命垂危的人在未首先咨询FDA的情况下请求获得试验性药物。去年,参议院一致通过了“尝试权”法案。总统唐纳德·特朗普在今年1月的国情咨文演讲中对该法案表示支持。但一些医疗机构和为病人伸张权益的人表达了这样的担忧:该举措将提供错误的希望,从而让患者处于危险的状态。他们还指出,FDA已经有了类似项目,即医生可请求该机构让患者尝试试验性药物,并且大多数此类请求均被批准。

气候

发起气候诉讼

3月13日,一个环境组织起诉美国国务院,要求获得该国阻止全球变暖的一份逾期报告的记录。今年1月,美国错过了向联合国提交《气候行动报告》的最后期限。1992年联合国气候变化框架公约(UNFCCC)要求成员国每4年提交一次报告。在国务院未按照信息自由法案对和该报告相关的请求作出响应后,位于亚利桑那州图森市的生物多样性中心向联邦法庭发起了诉讼。尽管总统唐纳德·特朗普已决定让美国从巴黎气候协定中退出,但国务院仍负有履行UNFCCC承诺的法律义务。

事件

调查间谍中毒案

国际化学武器专家日前抵达英国,以调查一名前俄罗斯间谍及其女儿3月4日在索尔兹伯里中毒事件(图为靠近两人被发现地方的现场鉴定帐篷)。这对父女仍生命垂危。英国政府表示,位于波顿唐附近的防御实验室发现,一种由俄罗斯研制的军用神经毒剂被用于此次攻击。专家们来自位于海牙的禁止化学武器组织(OPCW)。他们表示,对化学物质进行的独立验证非常关键,而OPCW是唯一能做此事的机构。作为对该事件的回应,英国政府在3月15日表示,将投资4800万英镑用于创建一个位于波顿唐的化学武器防御中心。过去10年间,作为政府紧缩措施的一部分,该实验室的资助和员工数一直在缩减。

秋季丛林大火

近日,野火摧毁了澳大利亚的几十户住宅。炎热、干燥的大风更是加速了火势蔓延,从而将该国东南部大片地区置于森林大火预警中。自3月18日起,一场发生在新南威尔士州沿海小镇塔斯拉的大火将约70户住宅夷为平地。发生在该国西南部维多利亚州的4场丛林大火迄今已摧毁18户住宅,并导致上百头肉牛和奶牛死亡。在这些火灾中,至少有一场被认为由雷击点燃。此前,很长一段时间的干燥天气使一些地区经历了40天无雨的日子。

医务人员遇袭

3月17日,激进分子伏击了在巴基斯坦西北部一个偏远地区开展脊髓灰质炎疫苗接种的医务人员,导致两人死亡、两人重伤。根据媒体报道,塔利班一个派系宣称对此次袭击负责。巴基斯坦是脊髓灰质炎仍在流行的全球仅有的3个国家之一,虽然该国一直在试图消灭它。自从2011年有消息透露美国中央情报局向巴基斯坦安插医务人员以收集关于逃亡的基地组织领导人奥萨马·本·拉登的情报以来,对致力于消灭脊髓灰质炎的医务人员的怀疑不断增加。

罢工协议被拒

在代表学术界人士的工会拒绝了关于养老金的协议后,英国高校的罢工或将继续。在过去的1个月里,来自60余所研究机构的员工连续14天走上街头,抗议对养老金支出进行的变革。此次改革使他们退休后的养老金大幅缩水。3月13日,来自大学和学院联盟的成员拒绝了一份由工会和代表学术界雇主的英国大学组织经过6天谈判达成的协议。3月8日,工会宣布,如果无法达成协议,其将在学生考试期间安排为期14天的罢工行动。

人物

霍金去世

3月14日,全球最负盛名的科学家之一史蒂芬·霍金在其位于英国剑桥的家中去世,享年76岁。他的去世引发了全球悼念,以纪念其为宇宙学和黑洞研究作出的开创性贡献以及作为科普工作者所做的杰出工作。从20多岁起,霍金便患有退行性疾病——肌萎缩性脊髓侧索硬化症。

趋势观察

当被要求画一幅科学家的画像时,目前约有1/3的美国儿童会勾勒出女性形象。这是自上世纪60年代以来出现的重大转变。在一项分析中,心理学家将在1996~2016年开展的78项“画一名科学家”研究的结果综合在一起,其中涉及约2万名从幼儿园到高中的美国儿童。上世纪六七十年代,99.4%的儿童画出的是男性科学家。这一比例在1985~2016年降至72%。到本世纪头十年,约1/3的画作描绘的是女性科学家。(宗华编译)

《中国科学报》 (2018-03-26 第3版 国际)
 
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