作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2018/3/18 0:42:13
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美地调局局长候选人誓将科学政治分离

James Reilly于2001年乘坐“亚特兰蒂斯”号航天飞机进入太空。图片来源:NASA

前宇航员James Reilly II近日承诺,如果被确认为美国地质调查局(USGS)的第17任局长,他将避免政治对USGS的科学研究过度干涉。

在该国参议院能源与自然资源委员会听证会上,Reilly反复向议员们保证将保护这个“最重要科学机构”的完整性。“如果有人来找我说,‘我想让你改变这个,因为这是政治上正确的’,我会礼貌地拒绝。”他说,“我完全致力于科学的完整性。”

听证会持续了不到1小时,而63岁的Reilly得到了参议院两党的广泛支持。他的任命现在看来几乎是确定无疑的,但何时确定尚不知晓。该委员会主席Lisa Murkowski说:“最终一位地质学家被提名为USGS局长是件好事。”她希望能“尽快”敲定Reilly的提名。

“USGS是一个独立机构,旨在向决策者提供公正的科学证据。”Reilly说,“这将是我作为局长最优先考虑的事情之一。”“我发现那些高度胜任的、有干劲的人几乎不需要高层领导的直接监督,我希望USGS也能做到这一点。”他说。

据悉,2019财年USGS将获得近8.6亿美元,较2017财年水平下降约21%。白宫将大幅削减追踪自然灾害项目的经费。此外,地震和火山爆发监测项目、水资源计划的资金都将减少。相比之下,矿产和能源资源领域将得到8410万美元,比2017财年增加了15%。这样一来该机构预计全职机构员工人数将减少15%,达到7040人。

对此,Reilly 表示,“我上任后首先要做的是,在最初的30天里与每个人交谈,然后找出我们可以在哪些研究领域进行切割,而不会有任何重大影响。”Reilly说。

Reilly是一名狂热的钓鱼爱好者,他在得克萨斯大学获得了3个地理科学学位。他于1994年加入美国宇航局之前,在石油和天然气行业工作了17年。他曾乘坐航天飞机“亚特兰蒂斯”号和“奋进”号进入太空,并完成了5次太空行走。

“我和USGS的渊源始于20世纪70年代。”Reilly回忆道,“在1976年的一次科学会议上,我偶然看到了USGS的文献,其中包含了地球资源技术卫星的第一份成果。”(唐一尘)

《中国科学报》 (2018-03-18 第3版 国际)
 
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