作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2018/12/13 9:21:29
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南极东部海冰迅速消失

南极东部曾被认为相对稳定。 图片来源:Stocktrek Images/Alamy

本报讯 南极西侧正在迅速丧失海冰,而东侧被认为是这片冰封大陆上相对稳定的部分。但如今,冰川学家发现,对南极东部仔细观察,便会看到更多变化。

研究人员在日前于华盛顿举行的美国地球物理学会会议上报告称,在一个被称为温森斯的地区,4座小型冰山正在以惊人的速度变薄。

“人们认为,南极东部是稳定的。”斯克里普斯海洋研究所冰川学家Helen Fricker表示,“但这里正是我们应当研究的地方。”

冰川正在对变暖的海水作出响应。和过去几年相比,目前变暖的海水非常接近南极东部的冰冻边缘,并且可能在继续靠近。“这是未来的一个信号。”带领团队分析这些冰川的美国宇航局戈达德太空飞行中心冰川学家Catherine Walker表示。

温森斯湾的冰川靠近南极东部“正在觉醒”的巨头—— 一条被称为托滕的巨大冰河。2001年至2007年,托滕流向海洋的速度在加快。最有可能的原因是变暖的海水侵入漂浮的冰川底部,从下面将其融化。

Walker表示,如今,这个“巨人”的邻居可能也在“觉醒”。当Walker研究一幅显示南极不同地区的冰以多快速度流动的地图时,温森斯湾引起了她的关注。该地区的4座冰山似乎正在加快奔向海洋的行程。

最新发现很重要,因为托滕和温森斯湾的冰川将一个巨大的埋藏型盆地的水排出,而该盆地的冰足以将全球海平面抬升9米。(徐徐)

相关论文信息:DOI:10.1038/d41586-018-07714-1

《中国科学报》 (2018-12-13 第2版 国际)
 
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