作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2018/10/29 9:41:27
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古代矛尖或揭示“最早”美洲人另有归属

考古学家发现的西部无柄矛尖   图片来源:得州农工大学

一个考古团队利用10年时间,在美国得克萨斯州一条小溪旁边不辞辛劳地挖掘出一层又一层古代石头工具,以寻找最早抵达美洲的居民的痕迹。如今,他们大获成功:11个1.55万~1.35万年前的矛尖。更重要的是,这些形状独特的矛尖被埋在代表克洛维斯文明的工具下面,从而表明克洛维斯人并非像考古学家一直认为的那样,是最早抵达美洲的居民。【《科学》相关报道

据2006~2016年挖掘出这些工具的得克萨斯农工大学学院站分校考古学家Michael Waters介绍,发现这些工具的地方距离奥斯汀市西北约20公里,拥有常年流动的淡水,使其成为“人类生活的理想场所”。

克洛维斯矛尖的独特之处在于其垂直的凹槽由底部延伸至矛头中间。多年来,考古学家认为,使用它们的大型动物狩猎者是最早到达美洲的人。约1.35万年前,他们从阿拉斯加步行穿过加拿大西部冰盖之间的无冰走廊。但这一想法在1997年开始崩塌。当时,考古学家证实,位于智利的Monte Verde遗址至少有1.45万年的历史,从而表明人类在无冰走廊可能成为合理路径之前便生活在那里。

于是,考古学家陷入了不确定性。他们不知道最早的美洲人是何时或者如何到达的。更糟糕的是,他们无法持续识别克洛维斯文明之前的石头工具。和很容易辨别的克洛维斯矛不同,它们似乎并没有统一的风格。

如今,Waters或许找到了这种风格。这些被称为西部无柄矛尖的新工具通常比克洛维斯矛尖小、缺少凹槽,并且逐渐变细。Waters团队在最早的克洛维斯矛尖遗址下方约15厘米的沉积层中发现了11个西部无柄矛尖。这几乎可以肯定它们的年代更加久远。但有多久远呢?

小溪的潮湿环境使放射性碳定年变得不可能,因此Waters利用了被称为光释光(OSL)测年的技术。该技术能测量被埋沉积物中的石英颗粒最后暴露在阳光下是什么时候。测量结果表明,西部无柄矛尖附近的沉积物可追溯至1.55万~1.35万年前。该团队在日前出版的《科学进展》杂志上报告了这一发现。Waters介绍说,如果它们的创造者这么早便抵达得克萨斯州,那么太平洋沿岸或许是最可能的路径。(徐徐)

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aav8397

《中国科学报》 (2018-10-29 第2版 国际)
 
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