作者:郭英剑 来源:中国科学报 发布时间:2018/10/9 9:50:32
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哈佛新校长就职演讲:高等教育三大核心价值

图片来源:哈佛大学官网

■郭英剑

10月5日,哈佛校园内彩旗林立,人头攒动,笑声阵阵。哈佛大学历史上第29任校长的就职典礼,于下午2点在三百周年广场举行。哈佛师生、校友以及来自国内外的数千嘉宾参加这一盛会。

哈佛新任校长巴科携夫人参加典礼。作为哈佛的毕业生,他把自己的三位导师也邀请到了现场。特别值得一提的是,在他之前的四位校长与会,分别是福斯特校长、萨默斯校长、鲁登斯坦校长与伯克校长。五位校长同台出场,成为当日的一大景观。据哈佛校报报道,这是哈佛将近400年历史上,第二次有五位校长同台聚会。上一次五位校长同台出现,已经是距今将近160年前的1861年了。

下午2点,嘉宾入场。2点30分,就职仪式正式开始。麻省理工学院校长雷夫、马萨诸塞州州长贝克尔等校内外嘉宾分别致辞。哈佛在校生、美国青年桂冠诗人戈尔曼在典礼上朗诵了自己专门为此次盛会创作的诗歌《奔跑中,我们创造奇迹》。

当代困境:高等教育究竟有无价值

就职典礼仪式是新校长展示自我的舞台。发表演讲、阐发个人执政理念,自然是典礼的重头戏,也是众人期盼的时刻。

巴科的演讲谦逊低调,但直奔主题。他观点鲜明,步步推进,环环相扣,一气呵成。他从人们在哈佛总是学有所得开始讲起,提到自己从家人和他人身上所学到的一切,才成就了自己的今天。他感谢家人、老师、前任校长、哈佛师生所给予自己的关爱、良好的教育、提供的机遇。他也不忘提到那些前任校长中引发争议的一些行为所带给自己的警醒。

他以自己能够担任这所全美最古老的大学校长为荣,但也直言不讳,在当今时代,身为一校之长并非易事。接着话锋一转,指出当下美国高等教育的问题所在。

巴科说,现在,我们处于一个极富挑战的时代。就个人而言,自己生平第一次看到,人们真切地怀疑把孩子送进大学的价值所在;人们真心在追问高校是否应该获得公众的支持;人们真实质疑高校之于国家的真正贡献。在他看来,所有这些都汇成了一句话:高等教育对于国家和人民所作出的贡献到底体现在哪里?

在简要回顾了美国高等教育发展历程之于美国的重大贡献之后,巴科重点阐发了他个人对于当今世界高等教育三大作用的理解。他以哈佛为例,指出以哈佛为代表的所有大学的精髓,就在于其所代表的三大核心价值,即真理、卓越与机遇。

巴科说,当今世界,我们既要更加充分地体现真理、卓越与机遇,也要比以往任何时候为我们的所作所为加以辩护。这样做的目的不是为了应付批评,而是因为这样的价值是确保美国伟大的基石。在接下来的演讲中,他逐一分析了真理、卓越与机遇的价值所在。

追逐真理需要勇气

巴科提出,在一个技术消融了中介的时代,任何人都可以针对任何事件随时随地发表个人看法。而在这样的时代,各种媒介都在竭力区分哪些是人们的观点,哪些是事实。将这两者混为一谈,结果就是谣言四起,幻想难分真假,情绪支配着人们的行动,人们把理智完全抛在了脑后或是罔顾现实。

巴科为此提出了解决问题的办法。他说,假如在今天我们依旧需要批判性思维,需要在喧闹中找到方向,那么,广泛意义上的通识教育从未显得如此重要。“教育学生在各类新闻与观点面前成为有辨识能力的人,还要他们成为真理的来源与智慧的化身,这是我们的责任所在。”这里,他特意将“我们的”这个词用斜体字标出,以此强调作为教师与管理者的责任所在。

巴科说,“事实”与“真理”两者有区别。“事实无可争议,或者至少不应该有争议,而真理则是需要人们去发现,体现在人们的争论与尝试之中,要经得起对立面的反驳与对立观点的考验才能获得。”巴科说,“这恰恰是一所伟大大学的功能所在,学者们在此争论不休,还要出示各种证据以支持各自的理论学说,其目的就是要努力去理解这个世界,阐释这个世界。”

在巴科看来,这就是探求真理的过程。而探索真理本身“常常是需要勇气的”,无论在科学界,还是在人文、艺术与社会科学领域,莫不如此。就真理本身而言,可以分为可靠的真理与令人忧虑不安的真理,伟大的大学必须拥抱这两种不同类型的真理。纵观人类历史,凡是改变了世界的人们,无不是推翻了传统智慧的人们,因此,我们不应惧怕那些对我们的思维提出挑战的人们。为此,要敢于面对言论的自由表达。要知道,人们总是从差异中学有所成,而各种差异也应包括思想上的多元化。

巴科提出,身为教师,我们必须向学生提供各种崭新的思想观点去拓展他们的思维方式,帮助他们学会欣赏并领会唯有倾听才能有所收获的道理,特别是倾听与他们观点相悖的人们的声音。“我们需要教给他们的是要尽快理解,但且慢判断。”紧接着,巴科又把这句话特意重复了一遍,然后强调指出,作为教师,我们彼此之间也该同样行事。

巴科说,在哈佛,我们一定要身体力行,为世界各地的人们做出榜样。如果连我们都做不好这一点,那么在这个世界上就难存希望了。在此,巴科校长向哈佛所有人提出了要为世界做出表率的更高要求。

哈佛就是卓越的同义词

巴科旗帜鲜明地提出,“哈佛,就是卓越的同义词”。他说,我们从世界各地的优秀人才中选拔人才,就是要让校园光彩夺目,让他们在校内外追求与众不同。

但他紧接着对何谓“卓越”进行了详细说明。他说,我们追求的卓越,绝不是单纯的精英主义,也不是指人们与生俱来的优秀品质,更不是从一出生就拥有的那份特权。“卓越是指朝气蓬勃与非凡的想象力,果敢勇气与坚韧不拔。”巴科说,“我们所代表的卓越,唯有通过不懈地追求才能获得。”在一个人取得巨大的成就之前,必须要经过数年早起晚归的时间考验。

巴科指出,我们需要不断提醒国人注意,美国的伟大仰赖于这种对于卓越的不懈追求之中,同时,支持高校校园内的卓越追求,并不与社会中自我感觉不被关照甚至是掉了队的人们的利益相背离。在大学中,学者们都意识到了现实生活中的收入不平衡,社会流动性在下降等现象,并对此提出了警告,他们的观点有助于社会朝着公平迈进。

巴科说,所有领域中的研究都能产生新知识、新的联结点,以及对人类有新认识的真知灼见。我们的目的是要理解生命因何而来,同时更要了解生活的意义何在。既要探究我们何以为人类的分子密码,同时也要探索同样具有重要意义的我们,何以具有人性的文化内涵。

巴科说,将来有一天,当机器时代消失的时候,人们还将继续阅读莎士比亚、马尔克斯,还要继续聆听莫扎特、鲍勃·迪伦,也还会继续思考激发哲学家和诗人上千年的那些问题。何以如此?因为正是我们的艺术、文学、音乐、建筑,恰恰是人类努力前行中最为永恒的作品。作为全美最古老的大学,哈佛肩负着更为特殊的责任,要去捍卫人类的这一智性传统,正是这一传统,定义了自文明诞生以来的知识一代。

为此,教师们不是单单向学生传播一种知识体系,而是要拓展他们的人性,教给青年人如何欣赏艺术、社会与自然之美,还要帮助他们去发现,人生值得去认真度过的原因究竟何在。

高校要成为机遇的代名词

巴科说,所有高校,无论公立还是私立,无疑都得到了美国人民的大力支持,为此,每个人都要牢记为社会服务的集体责任;同时,也要教育未来的一代又一代人们,要用不同的方式去回报社会。为此,他希望所有的哈佛毕业生都能成为积极参与、开明进取与付诸行动的公民。在巴科看来,这实际上是学生们认识更为广阔的天地,去发现用自己的潜能改变世界的绝好机遇。

巴科明确指出,如果我们只从社会的某个小角落挖掘人才,那我们就很难达到卓越的境界。高等院校就必须要去寻找机遇,成为机遇的代名词。从历史上看,高等教育为最有雄心壮志者提供了发展机遇,使他们无论在经济还是社会领域中都能够出人头地。今天,我们要保障高等教育能够继续并持续发挥这样的功用。

巴科特别提出,在这样一个时代,我们必须要不断地告知我们的下一代,无论在美国还是在世界各地,要他们铭记这样一个简单的事实:如果他们想走在前列,教育能够把他们带向理想之地。高校使很多人实现了自己的美国梦,为此,教师们也有责任去维护并让后来人同样实现他们的美国梦。

在演讲的最后,巴科总结道:“我希望身在高等教育界的人们都能遵从基本价值观——真理、卓越与机遇。不仅如此,还要在世界范围内推进这样的价值观。我们的目标是使国家和世界的未来,能够比今天更美好。”

巴科的正式走马上任,预示着哈佛大学翻开了新的篇章,一所古老的大学从此也进入了一个新的时代。(作者系中国人民大学教授)

《中国科学报》 (2018-10-09 第7版 视角)
 
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2018/10/16 9:01:45 loujinshan
一所好的大学,应该是真理的发源地,卓越人才的发源地,应该为科学的进步和社会的发展指明方向。
目前已有1条评论
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