作者:赵汉斌 来源:科技日报 发布时间:2018/1/25 14:42:53
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蜈蚣毒液的秘密破解

 

科技日报昆明1月24日电 (赵汉斌)中国科学院昆明动物研究所天然药物功能蛋白质组学科组最新发现,金头蜈蚣可以在30秒钟内快速制服并捕食比自己体重大30倍以上的猎物。研究人员还揭示了其捕食巨大猎物的策略,发现了抗蜈蚣中毒的手段。

经过长期研究,赖仞课题组牵头的研究团队发现,金头蜈蚣这一惊人的捕食效率,是由于蜈蚣毒液中含有钾离子通道抑制剂毒素。毒素通过阻断钾离子通道导致猎物大脑、肺及心脏功能障碍,从而高效捕食猎物。蜈蚣咬伤能够导致心肌衰竭甚至偶有死亡病例。研究团队基于蜈蚣捕食巨大猎物的分子策略,利用临床药物瑞替加滨治疗蜈蚣中毒导致的心肌衰竭在疾病动物模型上取得良好效果,为此类疾病提供了治疗手段。

蜈蚣为肉食性产毒动物,广泛分布在除南极洲外各大洲陆地,其化石记录可以追溯到4.2亿年前。在长期的进化适应进程中,蜈蚣优化其毒液来进行捕食、防御等生命活动。蜈蚣可以捕食小型哺乳动物、啮齿类动物、两栖爬行类动物等远大于自身体重的猎物。另外,被蜈蚣叮咬后的患者会出现疼痛、水肿、发炎、坏死和皮下出血,严重者有高血压、心肌缺血、呼吸衰竭、昏迷和痉挛等临床症状,甚至导致死亡。研究人员前期的工作解析了蜈蚣毒液的复杂成分;探究了蜈蚣毒液引发疼痛的原因,并且在毒液中发现具有药用潜力的活性多肽,但是蜈蚣“以小博大”征服巨大猎物的分子机制仍然是一个谜。

该研究成果已在线发表在《美国国家科学院学报》上,并受到《科学》《科学杂志》《华盛顿邮报》《化学世界》以及新华社、德新社等多家学术期刊和国内外媒体的重点关注与报道。

 
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