作者:贡晓丽 来源:中国科学报 发布时间:2018/1/11 10:16:26
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软件定义存储:爆发增长遇挑战

走向软件定义,放下硬件业务,成为存储业界多数厂商的选择。图片来源:百度图片

■本报记者 贡晓丽

作为存储行业的佼佼者,NetApp的全闪存存储2017年实现了高速增长,但是2018年几乎所有厂商都进入了这个市场。与所有存储硬件厂商一样,NetApp将会面临来自软件定义存储的挑战和压力。

NetApp公司联合创始人、执行副总裁Dave Hitz 近日公开称,他们可以放弃硬件并进行软件定义化。他表示,在没有硬件的情况下成为一家软件公司会让NetApp更加成功。

走向软件定义,放下硬件业务,成为存储业界多数厂商的选择。在对2018年存储器市场进行预测时,有专家表示,软件定义存储(SDS)将成为关注焦点。降低日益增长的复杂性,将物理存储转化为云计算存储资源,在自建系统、外包系统以及不同厂商之间实现数据的合理有序流动,成为企业数字化转型的重点问题。

为应对挑战,近日,云计算开源产业联盟正式发布了《软件定义存储白皮书》。“以SDS为代表的新技术的出现,为应对这些挑战提供了全新的思路。”工业和信息化部信息化和软件服务业司信息服务业处副处长李琰表示。

软件定义存储应运而生

“近年来,我国相继发布的‘十三五’规划纲要、集成电路产业发展的推进纲要、‘互联网+’大数据等战略和规划,都给存储行业的发展带来了良好的机遇。”中国信息通信研究院副院长王志勤在近日举办的首届全球存储大会上表示。同时,云计算、大数据、物联网、车联网以及工业互联网等新一代信息通信技术,将存储的需求推上了一个新的高峰。

“云计算发展有两个核心,弹性自由扩展及虚拟化。面对这两项关键性需求,传统存储的技术、理念亟须发生重要的变化。”王志勤说。

在新的趋势和业务形态下,传统的存储架构已经难以满足整个需求的变化,各行业新的业务和IT信息系统都面临着数据爆发所带来的各种挑战。“作为数据存储和交换的承载实体,存储设备首当其冲。”王志勤表示。

在提到存储设备遇到的挑战时,王志勤介绍,首先是弹性扩展能力急需提升。数据爆发式增长,迫切需要数据中心提高存储容量,同时也需要保证整个业务应用的连续性和性能。这就要求存储资源具有良好的弹性扩展能力,消除单节点的存储能力的瓶颈来保持节点的可扩展性。

其次,异构存储资源的整合目前还存在一些发展瓶颈。当前的数据中心大量来自于不同厂家的异构存储设备,这些设备上的存储空间大多数是孤立的,不能形成统一的存储资源池,也就无法统一进行管理,造成了一定程度上资源的浪费和运营管理的复杂性。如何把这些异构的存储资源形成统一的资源池,以便应用调整,是当前数据中心面临的一大问题。

智能化资源管理的需求不断增长也是问题之一。数据中心需要满足各类应用和服务快速开发和部署的速度,这就要求数据中心的存储资源能够快速灵活地分配,动态地根据需求进行调整,实现智能化存储资源的管理。

面对这三大挑战,软件定义的存储应运而生。“软件定义存储技术能够比较好地实现异构存储资源的整合,适用于原有的各类存储设备,结合分布式存储技术,满足大数据场景中横向扩展的存储性能和容量需求。”王志勤说。

白皮书支招行业难题

“SDS具备软件与硬件解耦、自动化、扩展灵活、管理接口、多种数据路径、服务级别管理等优势。”中国信息通信研究院云计算与大数据研究所云计算部门副主任栗蔚在介绍白皮书时表示,自2013年起,全球SDS产业进入快速发展期。目前,传统存储市场占比不断走低,SDS细分行业增幅显著。

软件定义存储从国内外的预测来看,在2020年左右也会迎来比较大的发展期。致力于信息技术研究和分析的公司Gartner预测,2020年企业的采纳率会达到35%,其中文件存储应用占比较大的份额,块存储和对象存储紧随其后。

我国软件定义的存储市场也在蓬勃发展,新兴市场驱动着大批企业进一步推动产业发展。“虽然SDS增长势头强劲,但仍存在一些问题。”栗蔚表示,就中国市场而言,目前的挑战主要在于:拥有多区域多数据中心的企业,存在数据跨区存放、应用异地迁移等考验;技术的发展使存储硬件性价比攀升,传统存储仍具竞争力;现阶段很多SDS解决方案不能提供完整的数据服务功能性,企业采用SDS后仍需额外购买存储系统来弥补SDS方案的不足。

为了规范整个市场的健康发展,新兴的产业标准规范的制定必不可少,栗蔚在介绍《软件定义存储白皮书》时表示,白皮书对SDS存储行业发展提出建议:紧跟国家政策环境,加快自主创新步伐;专注存储软件的研发及优化,推动SDS与云的深度结合;众多软硬件开发平台共同协作,完善软件定义存储的生态建设。

为提供商和用户架起一座桥梁

存储产业正在从硬件定义向软件定义的方式演进,从集中式存储走向分布式存储。“SDS的灵活性、扩展性、自动化等优势,可帮助企业从传统孤岛式存储进化到共享式存储,统一管理调度,屏蔽硬件差异化。”中国信息通信研究院云计算与大数据研究所云计算部门可信云测试主管陈屹力,介绍可信云SDS评估标准时表示。

“评估标准主要在接口层、管理层和功能层,物理层不在评估范围内。”陈屹力指出,评估工作的意义在于在提供商和行业用户之间架起一座桥梁,消除两者之间巨大的信息鸿沟,将复杂的产品转化为容易理解的指标,建立行业门槛,促进市场的良性发展,帮助用户甄选产品,提供参考依据。

无论是白皮书还是测试标准,都要为市场服务。谈到市场和生态,华为IT高级开源专家王辉认为,目前市场上所有的开源项目普遍存在一个通病,“项目越做越大,部署起来越来越复杂,成本太高”。

产品方面,用户在使用一家产品的SDS解决方案时,必须要用其提供的设备,这也让部分客户无法接受。“如果能有一个开源项目,既能提供一键部署安装、简化配置功能,又能打消客户的选择顾虑,就会容易被客户所认可。”王辉说。

陈屹立建议,各个厂商在软件定义产品和解决方案上,尽可能做一些规范性和标准化的工作,“软件定义的这些产品,要尽量统一接口和功能集。有提供商做的高级特性,在扩展性或者一致性上相对差一些,如果底层结构再做一层管理或者扩展,就是在重复工作。在开源社区里,要做到尽量规范和标准化”。

《中国科学报》 (2018-01-11 第6版 前沿)
 
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