作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2018/1/10 9:28:39
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保护物种还是关注收益
延长红鲷鱼捕捞季或违反美国法律

一名渔夫在阿拉巴马州竞赛期间捕获的红鲷鱼。图片来源:David McLain/Aurora Photos

一份备忘录显示,美国商业部官员在去年6月延长了墨西哥湾红鲷鱼捕捞季,这可能是对该国渔业法律的明知故范。

近期,当美国众议院一个专家组在针对给墨西哥湾各州更多权限来管理受欢迎的红鲷鱼进行投票时,特朗普政府赢得胜利,但法庭记录表明,这或许是一次有污点的胜利。

内部备忘录显示,美国商务部部长Wilbur Ross和一名高级顾问去年6月在延长墨西哥湾红鲷鱼捕捞季时,可能对联邦渔业法律明知故犯,他们希望这一举动可以给国会施加压力,使其采取行动。

在6月1日的备忘录中,商务部政策和战略规划主任Earl Comstock告诉Ross,更长的捕鱼季节“可能会导致过度捕捞”,让该物种类群数量减少40%,并可能由此招来官司。

但Comstock仍然敦促Ross无论如何都要延长捕鱼季,并表示它或许可以通过向国会施压来放松联邦法律,给墨西哥湾各州下放更多权利,由此产生“巨大收益”。

Comstock告诉Ross:“它将会重置目前紧张的关系,并为国会采用长期的修订措施做好铺垫。”

随后一周,Ross决定把红鲷鱼季节从原来的3天增加到42天,这让佛罗里达州、得克萨斯州、路易斯安那州、密西西比州和阿拉巴马州的娱乐钓鱼者心怀喜悦。

批评人士称,备忘录提供的证据说明,商务部和国家海洋与大气管理局(NOAA)渔业部门在密谋绕过《马格努斯-史蒂文斯渔业保护与管理法案》,这项于1976年设立的法律设定了捕鱼配额,并以此作为重建包括红鲷鱼等过度捕捞鱼群的一种方式。

“我欣赏让自己的意图公开透明的人。”非营利环境组织海洋保护首席执行官Janis Searles Jones说。

商务部将这一备忘录公开,是作为对去年7月一起诉讼的回应,该诉讼是由美国海洋保护协会和环境保护基金在华盛顿地方法院提起的。诉状指控Ross、NOAA和NOAA渔业部门存在允许过度捕捞的管理不当行为。

“那显然是违法行为,他们承认将会发生大幅过度捕捞。”纽约一名娱乐性捕鱼者Charles Witek去年7月在众议院的一次听证会上支持渔业法时说。“这件事情说明,我们的政府将短期的经济收益置于长远的鱼群健康之上,丝毫不在乎科学性。”

商务部和NOAA拒绝对备忘录做出评论,其中涉及的备忘录由《今日美国》最先披露。

在2017年10月,司法部代表上述机构的律师曾要求法庭驳回上诉,并表示“相关主张仍然悬而未决”。在一份31页的简要文件中,特朗普政府的律师称,相关问题将留给NOAA渔业部门解决,因为2017年的捕鱼季节已经终止,该机构并无计划在2018年将其再次延长。该文件将Ross延长捕鱼季的行为描述为“一次性行为”。

目前,法院的判决结果尚需等待。但无论最终法律结果如何,围绕红鲷鱼的政治争议仍然远未结束。

随着娱乐性钓鱼者坚持推动更长的钓鱼季节,反对者最近担心的是一项联邦计划,该计划将花费1200万美元进行一项为期两年的研究,以评估墨西哥湾的红鲷鱼数量。

该项目将由德州农工大学墨西哥海湾哈特研究所的一名教授Greg Stunz牵头,在潜水师和水下相机的帮助下,21名科学家很快将开展这一项目。

“红鲷鱼捕捞可能是世界上最具争议性的渔业管理问题,在美国尤其如此,它同样是墨西哥湾的问题。”Stunz说,“NOAA意识到鱼群数量发展得并没有那样好。我们并不是要设法去反驳或证明抑或是驳倒NOAA的评估,但它确实需要新的、改良的数据来支撑。包括国会议员在内的每个人都应该意识到这一点。”

当NOAA在去年11月宣布该研究时,阿拉巴马州共和党参议员Richard Shelby说,更高质量的红鲷鱼数量的需求,是“困扰渔业的一个根本问题”,也是他推动资助这一研究的原因。据悉,该项目的资助中将有950万美元来自联邦拨款,其余250万美元则来自地方配套资金。

但批评人士质疑它能否成为一项独立的研究。海洋保护协会鱼类保护项目主任Meredith Moore说,Comstock的备忘录表明“政治压力凌驾于科学之上”,她希望这样的事情不会再次发生。(晋楠编译)

《中国科学报》 (2018-01-10 第3版 国际)
 
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