作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/1/2 14:43:53
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美取消资助危险病毒研究禁令

研究者在分析禽流感病毒。图片来源:CDC

在过去3年中,美国一直冻结了危险病毒研究经费,暂停了“获得功能型病毒”研究。然而,国立卫生研究院(NIH)日前取消了这一禁令,并宣布了新的审查计划评估此类研究。不过,联邦政府尚未决定有关流感和中东呼吸道综合征(MERS)等小部分病毒研究的命运。

之前致命的禽流感病毒进行了有争议研究的两位研究人员,对禁令的结束表示欢迎。“NIH的决定将允许我们向前迈进。”麦迪逊威斯康辛大学病毒学家Yoshihiro Kawaoka在一封电子邮件中写道。

NIH官员认为,暂停这些研究可能已经过时了,科学家希望提出新的建议。NIH院长Francis Collins表示,这一新决策“将有助于促进这类研究的安全、安全和负责任地进行”,并可帮助人们识别、理解,并针对可以快速传播扩散的病原体对公共健康构成的威胁,从而制定有效的对策和预防手段。

但此消息传出后,也受到了猛烈指责。人们担忧的源头是所谓的“功能获得性”(GOF)研究,例如让病毒能在人群中更有力或更易于传播。

2011年,Kawaoka团队和荷兰伊拉斯谟医学研究所Ron Fouchier实验室制造了一种可在雪貂间传播的禽流感病毒。

这类研究可以帮助专家为疫情大暴发做好准备,但如果被修改的病原体逃离实验室,就会造成风险。因此,经过长时间讨论,国家生物安全科学顾问委员会(NSABB)决定,应该公布上述研究,但联邦官员也发布了关于某些H5N1研究的新监管规则。到2014年10月,美国暂停了21个流感、MERS 等病毒的GOF研究的经费。之后,美国政府依照“增强潜在大流行病原体”(PPP)的标准制定政策。

近日,随着禁令被废止,卫生和福利部(HHS)公布了新审查框架。任何通过同行评议和符合PPP定义的提案都将由一个具有广泛专业知识的HHS专家组审查,涉及生物安全、安全到伦理和法律等内容。该小组将权衡利弊,并作出决定。(张章)

 

 
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