作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/9/27 18:05:11
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镜像“壕沟”护航探寻暗物质实验

图片来源:Xenon1T_011Enrico Sacchetti

无论何时当XENON1T实验运行时,这个装满镜子的奇幻屋就变得像一个“壕沟”,护航探寻暗物质的实验。这个10米高的水箱(内部图),围绕着用来自不需要的粒子构成的3.5吨纯液体氙容器。这使它能够聚焦寻找弱相互作用的大粒子(WIMPs)——解释暗物质的主要项目之一。

位于意大利格兰萨索国家实验室的XENON1T是世界上最大的液体氙探测器之一。 当一个WIMP通过探测器撞击到氙原子时,它会释放出电子并产生光脉冲。

尽管据认为每1秒钟探测器的每1平方厘米会经过10万个暗物质粒子,但到目前为止却尚未观察到一个粒子。这意味着如果暗物质真的是由WIMPs构成的,那些粒子几乎从来不会与常规粒子接触到,相反它们会直接通过,像幽灵一般地提示着人们,宇宙中超过80%的物质对人类来说依然神秘,未被了解。

这张照片让摄影师Enrico Sacchetti获得英国皇家摄影学会国际科学图片大赛年度比赛金奖。它与另外99张参赛照片一起即将在英国开始展览之旅。(晋楠)

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《新科学家》网站相关报道(英文)

 
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