作者: 张晶晶 来源:中国科学报 发布时间:2017/9/22 9:35:07
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你需要机器人陪伴吗

 

■本报记者 张晶晶

在当下无论是网络上还是现实当中,不乏情侣们晒恩爱、“单身狗”们“吃狗粮”。关于天价情侣餐、租借男女朋友以及类似单身人士买断影院单号票的消息已略显陈旧。如今,借助人工智能的“大风”,越来越多的机器人走进我们的生活,成为生活的“小伙伴”。

陪伴机器人

在2017世界机器人大会上,各式各样的机器人纷纷亮相。多轴的机械臂、能搬运东西的物流机器人、能帮忙点餐的服务机器人……这其中值得关注的一个类别是陪伴机器人,顾名思义,主要功能是用来陪伴的。

美国佛罗里达大学机器人学博士、机器人及人工智能专家张波在接受《中国科学报》记者采访时说,目前陪伴类机器人是行业中的主流研究方向之一,陪伴对象包括孩子、老人甚至宠物等。

“目前来看,最活跃的是针对儿童的陪伴机器人。现代生活节奏快、压力大,父母忙于工作疏于陪伴,孩子又喜欢机器人。”

科大讯飞公司推出的阿尔法蛋正是这样一款针对儿童的陪伴机器人。“蛋蛋”身高约26厘米,通身白色,很有科技感。整体造型像一颗圆圆的蛋,呆萌的头部上有一块5寸高清屏幕,可以显示表情及信息,非常惹人喜爱。

阿尔法蛋身材虽小但是本领很大,它集成了教育、超级电视、视频通话、智能音箱和自然语交互机器人等多重功能。孩子好奇心重,日常生活就是一部“十万个为什么”,而家长们很少可以做到是“移动的百科全书”。结合了人工智能技术的陪伴机器人就可以解决很大部分的问题。孩子可以尽情提问,无论是唐诗宋词,还是数学英语,“蛋蛋”都可以通过一问一答的形式进行回答。

结合深度学习网络,“蛋蛋”同时还能根据日常互动,形成独特的知识图谱,打造多元智能和全脑思维模式。通过孩子和机器人的互动,家长也能发现孩子的思维优势。至于当个闹钟、听听音乐这些功能也自然不在话下。去年年末阿尔法蛋上线京东众筹,短短半个月金额达到100万元,有上万人参与众筹,陪伴机器人的火爆程度可见一斑。

“目前,人工智能技术的发展程度已经可以支持这样的简单交互,不管是唐诗、数学等等,都可以从数据库提取。但能不能一直保持强吸引力是个关键。”张波说。

孤独的人类

提到陪伴机器人,科幻电影《她》中的场景就会出现在很多人的脑海里。一个男人爱上了一个先进的人工智能操作系统,这听上去有点不可思议,但在不远的未来却极有可能实现。这样的陪伴高效省力,但很多看过电影的人的共同感受都是:男主角看起来那么孤独。

人是群居动物。在各种文化体系中,社交孤立或单独监禁往往都被用来当作惩罚手段。极端例子证明,在婴儿中,缺少人类接触的婴儿往往无法茁壮成长,甚至会死亡。美国犹他州杨百翰大学的研究发现,与家人和社会的关系能降低50%的死亡风险。研究人员Holt-Lunstad指出:“人们普遍认为在社交关系上,与他人进行沟通交流是人类的一项基本需求。这对我们的身心健康和生存都至关重要。”

澳大利亚慈善民间机构国际生命线2016年调查发现,约有82%的澳大利亚人表示孤独感增加。其首席执行官Pete Shmigel表示,澳大利亚的自杀死亡人数达到了10年来的最高水平。该组织指出,越孤独的人越会酗酒、抽烟、滥用药物、食用毒品,甚至会自杀。

而各种各样的社交网站,似乎并未如理想中那般加强人与人之间的情感纽带,更糟糕的是,很多人因此感到更加孤独。美国匹兹堡大学的研究表明,虽然类似Facebook、Instagram、Snapchat和其他社交媒体网站让人们联络沟通,但实际上却也让人们陷入了一种孤独的状态。

该研究指出,如果花太多时间在社交媒体上,“可能会引发嫉妒感,也会让人产生一种扭曲的想法,会让我们感觉别人过得更快乐、更成功。”研究结果显示,每天使用社交媒体超过两个小时的人比那些在社交媒体上每天花费半小时的人,更容易感到社交孤立。

“实现信息交互是一回事,能不能产生真正的情感依赖是另外一回事,这涉及到伦理方面的问题。像电影《她》里面最后男主角也选择回归与人的交往。”张波表示。

进退两难

“To be or not to be.”莎士比亚代表作《哈姆雷特》中的这句话经常用来形容两难的处境,哈姆雷特要选择生存还是毁灭,而我们则要选择日复一日的生活要如何度过——要让机器人来做我们的“小伙伴”吗?

张波告诉记者:“就目前的技术发展水平来看,实现简单的交互是可以的,但真正说要实现像人一样去谈话、交流,甚至产生感情依附还是十分困难的。”

张波举例说,创立了Palm和Tero的Jeff Hawkins就试图从不同的角度去认识人工智能。在Jeff Hawkins 2004年出版的书籍On Intelligence中,他提出了具有吸引力但是却也引发争议的理论:与流行的人工智能相比,大脑皮层并不像是处理器,而更像是一个存储系统用以储存和回放经验,并对未来预测。他认为模仿这一功能的“分层时空记忆”计算机平台可以有新的突破,并且可以延长人类的智慧。

Jeff Hawkins后来成立的Numenta公司致力于研究关于大脑功能的理论,并寻找能够把这些理论应用于人工智能的算法。他们的主要研究成果是建立了分层暂存记忆和固定稀疏离散表征的算法框架。这与目前主流的深度学习截然不同。

事实上,借助于目前已有的技术和设备,科技已经展现了自己的能力和魅力。“比如VR技术就应用在阿尔茨海默氏症的治疗上,可以展现以前的生活场景等。不一定是机器人,借助各种技术手段,让老人与老友、子女,甚至父母进行交流,这都是很好的陪伴。这些技术手段可以减轻人的工作量,更好地集中于管理工作以及与情感相关的工作。”张波表示。

 


蒋志海制图

《中国科学报》 (2017-09-22 第8版 生活)
 
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