作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/8/21 13:08:06
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科学家提出莱姆病快速诊断法

图片来源:Kent Wood/Science Photo Library

一项新测试可区分莱姆病和另一种有着几乎相同症状的蜱媒传染病。这会使医生更加快速地治疗这种疾病,从而防止其令人不断衰弱的症状发作。相关成果日前发表于《科学—转化医学》杂志。(论文链接)

莱姆病由伯氏疏螺旋体细菌引起。当扁虱吸食受感染小鼠的血液时会染上这种细菌,并通过叮咬将其传给人类。此前测试曾试图辨认人体对抗细菌时产生的抗体,但它们在感染初期是不可靠的。同时,目前并未有针对南方蜱相关性皮疹样疾病(STARI)的诊断测试。

当人体被感染时,新陈代谢发生紊乱,血液中的化学物质也因此受到影响。来自美国科罗拉多州立大学的John Belisle和同事想知道,莱姆病和STARI能否通过衡量每种疾病引发的血液中特定代谢产物的丰度变化得以区分。

为此,他们从确诊患有莱姆病或STARI的病人中选取了220份血液样本,并将它们同健康对照组的血液样本进行了比对。患病的样本是在皮肤损伤出现的6天内收集的。该团队辨认出STARI和莱姆病之间存在的多处差别,包括脂肪酸水平的不同,并且训练算法识别这些差异。当在一组新样本上接受测试时,该算法能分别以85%和92%的准确度诊断出莱姆病和STARI。

“我们正试图将其发展成临床测试。”Belisle表示,“我们希望在1年内完成此项工作,随后便是强有力的临床试验。”

不过,一名来自英国慈善机构——“对抗莱姆病”的代表指出,此项测试可能仅同在美国引发疾病的特定菌株相关。“由于在欧洲出现的莱姆病同美国的并不相同,因此这项研究可能并不适用于会产生不同代谢物的欧洲莱姆病。”(宗华)

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《新科学家》网站相关报道(英文)

 
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