作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2017/8/21 10:09:33
选择字号:
追寻“老水手”的足迹
研究揭示美洲人祖先或来自海上

 


人类足迹和古老鱼钩。

图片来源:
JOANNE MCSPORRAN;
MATTHEW DES LAURIERS

当Matthew Des Lauriers把车停在泥土路旁为考察团队寻找可以做浴室的地方时,他意外发现了一些特殊的东西。当时还是美国加州大学河畔分校研究生的Des Lauriers正在四处漫步,寻找着当地人在过去1500年中遗留下来的石制工具和贝壳碎片。

这时,Des Lauriers不小心踩碎了大皮斯莫蛤的壳,但他之前从未在这个距离加州太平洋海岸100公里远的岛屿上见过这种动物。而且,扔在地上的石头工具也不同于Des Lauriers之前在岛上发现的箭头和锋利的黑曜石,这些锯齿状碎片只是人们从海滩鹅卵石上胡乱敲下来的。

“我当时不知道这代表了什么。”Des Lauriers说。在好奇心的驱动下,现就职于加州州立大学的他又回到那里,采集样本进行放射性碳年代测定。结果显示,这些材料能追溯到1.2万至1.1万年前,仅比第一个到达美洲的人晚2000多年。

这一发现十分不同寻常,从那以后Des Lauriers又发现了14个早期遗址,并将塞德罗斯岛人的定居时间推移到1.3万年前。参与了该项目的俄勒冈州立大学考古学家Loren Davis表示,这些早期海边遗迹的密度“在北美是史无前例的”。

陆路还是水路?

塞德罗斯岛遗迹同样也支持了一个有关人类到达美洲的非主流观点。考古学家主流观点认为来自西伯利亚的更新世狩猎者徒步从大陆桥到达阿拉斯加州,然后向南进入北美腹地。只有当覆盖在那里的大片冰川开始融化并能够通行时,这条路线才被打开。而且,首批移民者制作的独特的石器克洛维斯矛尖,约1.3万年前开始出现在北美内陆地区。但也有人提出,首个美洲居民乘船来到这里,来到太平洋沿岸,然后开始向南行进。

但一些美洲最早的人类遗迹的日期能追溯到陆桥开放之前很久,这就迫使研究人员探索新大陆移民沿海岸前进的观点。这些古老水手在1.6万年前乘船离开白令陆桥,并在至少1.45万年前到达智利。

塞德罗斯岛上的发现显示,人们生活在该岛海岸的时间几乎与其到达美洲大陆的时间一样早。但也有一些考古学家认为,第一批美国人可能是通过大陆内陆进入美洲的,在到达后才转向海上生活方式。

但可能回答这个问题的证据大部分都是遥不可及的。1.65万年前,全球海平面上升了约120米,淹没了许多海岸和定居点。“数十年来,我们一直在寻找证据。”内华达大学雷诺分校考古学家Gary Haynes说。

海边遗迹

现在,人们为证据寻找工作装上了高速马达。考古学家正在加拿大英属哥伦比亚离岸偏僻岛屿的潮间地带进行挖掘。自冰河世纪冰川开始消退后,这里的海平面几乎没有变化。甚至还有考古学家驾驶着满载着声呐设备的科考船,探索那些在1.3万年前还是沙滩和旱地的大洋底部。

而在塞德罗斯岛,Des Lauriers正在帮助弄清早期海边居民何时定居在那里,并制作了什么工具,这些线索与他们的航海文化相关联,并暗示他们并非是由陆地定居转向航海生活的。“所有人的眼睛都盯在海岸线上。”南卫理工会大学考古学家David Meltzer说。

一个6月的晴天,Des Lauriers顶风蹲在一条水沟旁。他在检查一个可能证明1.2万年前人们如何在这里生活的线索:一个新月状的贝壳在阳光下熠熠生辉。几厘米外,一个尖锐的贝壳针躺在被撕开的毛皮上。

Des Lauriers知道自己找到的是一个古老鱼钩的一部分。他已经在岛上发现了另外4个这样的鱼钩。其中一个大约有1.15万年的历史,是在美洲发现的最古老的鱼钩。相关论文被发表于《美国古物》期刊。

20年前,大部分考古学家相信第一个美洲人并非渔民,而是巨兽猎人,他们追随着猛犸象和美洲野牛穿越加拿大的不冻走廊。人们在美国发现了具有1.35万年历史的一些与众不同的克洛维斯矛尖,因此得出这个结论。但现在,克洛维斯猜测一点一点被打破。

最大的打击来自1997年,当时考古学家确定智利的Monte Verde的一个内陆遗址至少有1.45万年历史,比克洛维斯工具的出现早了1000年。自那时开始,更多前克洛维斯时代遗址被发现,而且来自Monte Verde的最新考古证据将时间推移到1.85万年前,尽管很多科学家对此表示怀疑。

但来自原始形态(本地人与外来文化接触之前时期)的南美人遗骸的基因数据也显示,最早的美洲人在约1.6万年前开始从白令陆桥向美洲扩散。

不仅克洛维斯人不是首批到达这里的人,而且研究人员也对第一批美洲人从陆路来这里表示怀疑。研究显示,直到1.6万年前,冰川很可能覆盖了穿越加拿大西部的道路。另一项研究表明,来自阿拉斯加和美国大陆的野牛直到1.3万年前才来到不冻走廊,这意味着这段通道至少要花上2000年才能完全开放并变成一个欢迎巨型动物和人类猎人的草原。

这表明第一个美洲人很可能从海上来到这里。加拿大西蒙弗雷泽大学退休教授、考古学家Knut Fladmark表示“海陆交界处有丰富的自然资源”,这吸引了那些古老水手前来。

古老居民有“渔技”

早期美洲人似乎也知道如何充分利用这些资源。美国范德堡大学考古学家Tom Dillehay在Monte Verde——该地点曾距离海岸90公里——发现了9种可食用和药用的海藻,这些样本距今已有1.4万年。

在塞德罗斯岛,考古证据也显示,古人发现了“靠海吃海”的多种方式。Des Lauriers的研究指出,这里的渔民曾以贝壳、海狮、海象、海鸟和鱼类等为食。

而且,某些工具类型表明塞德罗斯岛渔民曾与其他地方的人有接触。Des Lauriers在这里发现了从日本传到秘鲁的一种枪型刀尖。而贝壳鱼钩也与从日本冲绳出土的2.3万年前的已知最古老鱼钩类似。

同时,一个证明古老美洲人来自海上的决定性证据出现在卡尔弗特岛。2014年,考古学家在这里发现了一个具有1.32万年历史的脚印,2015年夏天又找到另一个。于是,加拿大维多利亚大学考古学家Daryl Fedje和Duncan McLaren计划继续在这里寻找最早美洲人的痕迹。

尽管存在诸多困难,但搜寻工作仍在继续。早饭前,仍在塞德罗斯岛考察的Des Lauriers在翻阅该岛南部海岸的卫星照片。这里的大部分陆地都呈现着褐色像素点,表明这里是荒漠,但仍有若干蓝色像素簇零星分布在其中,这说明土壤中有水分。Des Lauriers认为,找到这些地下泉眼就可能找到人类。

Davis和团队其他人挤在一辆小敞篷卡车里,而Des Lauriers紧随其后,沿着一条泥土路去探访这个之前未去过的有泉水的地方。藻类覆盖了一个1米深的水池,黑土富含有机物,这在干旱的塞德罗斯岛上不常见,可能预示着这里有古老定居点。

之后,研究人员发现,散布在这里的古老工具中,有一些是以前在岛上从未见过的:巨大的条纹状扇贝壳,属于一个被称为mano de león的物种。而现在这些扇贝栖息在下加州半岛海岸的池塘里。

Des Lauriers怀疑1.3万年前,曾有类似的池塘连接着塞德罗斯岛和美洲大陆。这些贝壳是否暗示着在这里定居的人,甚至比那些捕捉皮斯莫蛤的人还要古老?

为了找出答案,Des Lauriers等人还需要进一步挖掘取样和测定年代。他记录了这里的GPS坐标,然后出发寻找下一个淡水水源。

(唐一尘编译)

《中国科学报》 (2017-08-21 第3版 国际)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 
SSI ļʱ
相关新闻 相关论文

图片新闻
黄龙世界生物圈保护区完成第二个十年评估 人类白细胞用分子“桨”游泳
数十亿年来,地球氧气在腐蚀月球吗 遥感地球脉动
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐