作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/8/18 6:21:41
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小小蜘蛛,食量大如鲸

 

蜘蛛虽小,可食量惊人。今年3月发表的一项研究显示,全球共约有2500万吨重的蜘蛛,每年捕食4亿~8亿吨猎物,其中绝大部分是昆虫。若论起食量,小小的蜘蛛可以与每年进食2.8亿~5亿吨的鲸鱼有一拼。

而且,蜘蛛的美食可不仅仅满足于昆虫,它们时不时还要享用点脊椎动物作为加餐。最近,有研究人员发现,在美国佛罗里达州,一种跳蛛能吃掉蜥蜴和青蛙,此前人们一直认为这种蜘蛛是以昆虫为主要食物的。

虽然早前人们就知道,许多种类的蜘蛛捕捉、吞食大量不同类型的脊椎动物,从鸟类到鱼类,但是跳蛛却从未被发现对脊椎动物的肉有偏好。直到研究人员发现,一种生活在东非的跳蛛种类特别喜欢吸食脊椎动物的血液。

他们发现,这种卡里西沃拉猎蛛会追捕雌蚊,然后从它们身上吸食血液。在捉住蚊子后,这些蜘蛛刺穿其腹部,吸出血液为食。当这一发现被宣布时,还在蛛形纲动物研究圈子里引起了热烈的反响。

现在有进一步的证据表明,跳蛛的口味可能比人们想象的更为丰富。于是,一组研究人员着手进行研究,看看他们能找到多少有关的跳蛛捕食脊椎动物的信息。

他们通过查阅科学文献、书籍和当今世界主要的社会媒体文章,搜集所有的相关记录,结果发现,体重只有2克的蜘蛛,竟能抓住是自身体重三倍的青蛙,甚至蜥蜴。

他们发现了一种战斗力强悍的佛罗里达跳蛛,这是跳蛛中身形最大的一类,即使面对侵略性极强的古巴树蛙,也能打败对手、大快朵颐。他们还发现另一个未知的跳蛛物种,在哥斯达黎加吃掉一只蜥蜴。研究人员在节肢动物学领域的一份期刊上发表了研究结果,这是跳蛛捕食脊椎动物在科学文献上的首次记录。

虽然战斗力强劲,但跳蛛似乎很“害羞”,它们捕食脊椎动物的情形很少被观察到。研究人员怀疑,只有跳蛛中最大的物种才能做到,而其他身形较小的跳蛛,只能成为青蛙和蜥蜴的口中餐了。

(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-08-18 第4版 自然)
 
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