作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/8/14 22:34:47
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灵长类动物能区分熟人面孔

 

图片来源:Tierfotoagentur

近日,研究人员在猕猴大脑中鉴别出两个新区域,似乎能帮助该动物识别“熟人”面孔。

科学界早就知道,由于社会阶层对包括人类在内的灵长类动物的日常生活十分重要,因此它们必须能区分面部差别,并判断敌友。但科学家一直不清楚灵长类动物大脑如何处理面部图像。

鉴于猕猴脑部处理面孔信息的系统与人类相似,美国洛克菲勒大学的Sofia Landi和Winrich Freiwald用猕猴展开实验。研究人员利用功能磁共振成像技术,观察了猕猴看到其他猴子面孔图像时,脑部各区域的活动情况。

据悉,这些图像分三类:与实验对象共同生活了很久的猴子,相当于人类的熟人;实验对象看过很多次照片的猴子,对人类来说就是从未谋面但早已看得脸熟的名人;完全陌生的猴子。

结果研究人员识别出两个大脑中涉及记忆和社会知识的区域。这两个新区域位于前颞叶:鼻周皮质和颞极。研究人员表示,当看到第一类图像时,猕猴大脑反应明显更强烈,而且这两个区域仅仅在看到第一类图像时会启动。相关论文近日刊登于《科学》期刊。

然后,Landi为猕猴呈现了更多面部图片,更详细地探测了这些脑区域的活动。结果也显示,当猴子看到更熟悉面孔时这些区域被激活的几率比看到不熟面孔时高近50%。

这一发现将有助于人们深入研究面孔感知、记忆与社会知识之间的关系,进而帮助人们理解大脑的感知和认知过程。研究人员表示下一步将在人类中重复相关实验。(张章)

 
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