作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/8/1 19:31:33
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科学家在土卫六上发现细胞膜构造

 

图片来源:NASA/JPL/University of Arizona/University of Idaho

土卫六上的状况看上去越来越有生命存在的希望。科学家首次在这颗卫星的大气中探测到细胞膜的构造。相关成果日前发表于《天体物理学杂志快报》。

在地球上,细胞主要由水构成,水则被脂质构成的薄膜包围。这些成分在土星最大的卫星上表现得很好。土卫六过于寒冷(平均表面温度为-149℃),以至于液态水无法存在。相反,它的海洋由液态甲烷构成。因此,地球上的生命所需的类脂膜无法形成。

不过,土卫六上的生命或许由不同的物质构成。来自美国宇航局戈达德太空飞行中心的Maureen Palmer和同事在这颗卫星充满氮气的大气层中探测到了丙烯腈的痕迹。一项2015年的研究表明,丙烯腈尤其擅长形成构筑细胞膜所需的稳定、灵活的结构。

然而,仅有细胞膜还不够。“我们认为,细胞膜对于生命来说是必需的,但你还还需要一些遗传物质以及某种新陈代谢。”Palmer表示。

与此同时,在土卫六的高层大气中,“卡西尼号”太空船探测到了一种被称为碳链阴离子、可能促进生命形成的分子。来自英国伦敦大学学院的Ravi Desai和同事认为,这些阴离子或许形成了更靠近表面的更大、更复杂分子所需的“种子”。

Palmer表示,土卫六厚厚的充满氮气的大气层和甲烷海洋为分析同在地球上见到的任何东西完全不同的生命形式是如何进化的,提供了太阳系中最好的实验室。(徐徐)

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