作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/31 11:14:30
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美科学家首次编辑人类胚胎基因

Shoukhrat Mitalipov

图片来源:OHSU/KRISTYNA WENTZ-GRAFF

近日,有媒体报道称,美国俄勒冈州波特兰市的一个研究团队修改了人类胚胎的基因。这是美国科学家首次编辑人类胚胎基因。

该研究由俄勒冈卫生科学大学的Shoukhrat Mitalipov领衔,研究人员利用CRISPR基因编辑技术,修改了大量单细胞胚胎的DNA。《麻省理工学院技术评论》透露,相关人员表示,该论文即将发表,但这之前不能透露任何信息。

该报道称,直到现在,大部分美国科学家仍对人类基因编辑等争议课题敬而远之。而由于编辑人类胚胎基因涉及伦理道德问题,美国政府目前禁止联邦资金资助此类研究。据统计,目前全球范围内已发表的有关编辑人类胚胎基因的3篇论文全部由中国科学家撰写。

现在,Mitalipov相信是时候打破现状了。Mitalipov因成功培育出克隆猴胚胎以及从事人类胚胎干细胞研究而知名。他认为相关技术能安全且有效地修正能引起遗传病的缺陷基因。他表示,虽然没有胚胎被允许发育超过几天,也从来没有任何意图将它们植入子宫,但这些实验可能是第一批通往基因修改人类旅途上的一个里程碑。

据悉,在该最新研究中,Mitalipov团队利用患遗传病男性所捐的精子,培育出数十个早期阶段的人类胚胎,并在卵子受精时进行CRISPR编辑,以克服基因编辑遇到的问题,最终证明编辑人类胚胎基因将有助根除或修正导致遗传性疾病的基因。

该研究合作者、索尔克研究所的Jun Wu表示,“这是我所知的迄今为止首次在美国报告的人类胚胎基因编辑研究。”

但一些批评者认为,这可能会打开“设计婴儿”的大门,从而允许父母选择得到具有某种特征的婴儿。而且,这项工作从原理上证明CRISPR编辑胚胎完全可行,但这不意味着人体临床试验的开始。不过,Mitalipov拒绝对相关论文发表意见。(张章)

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