作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/25 13:53:05
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机器人在沉没福岛反应堆处发现熔化燃料

远程操控机器人拍摄的沉没核反应堆内部图像。 图片来源:TEPCO

机器人拍摄的橘色团块可能是核燃料的残留物。 图片来源:TEPCO

日本东京电力公司代表人士称,一个水下机器人很可能在2011年福岛灾难现场发现了失踪的熔化核燃料。

在九级地震之后,福岛核电站因为灾难性事故而退役。随后而来的海啸损坏了核电厂的应急发电机,因此不能提供能量让反应堆冷却下来。冷却系统故障让核物质熔化并爆炸,破坏了反应堆的密封系统。这使得3个反应堆沉入6米深的水下,释放射出辐射性物质。

由于该区域依然存在严重污染,因此一台名为“小翻车鱼”的无人驾驶机器人被派往水下调查核电厂被淹没的部分,并寻找熔化的核燃料。由于事故地点辐射水平极高,此前被派去调查核电站的机器人经常会出现引擎功能失灵状况。

东京电力公司发言人Takahiro Kimoto表示,“小翻车鱼”机器人在三天里采集的视频显示出一丛丛可能是核燃料物质的迹象。“这意味着一些高温物质熔化了一些结构对象并流淌了出来。所以,可以很自然地认为,熔化的燃料棒与它们混合在一起。”他说。

发现并清理核燃料是核电厂退役过程中必不可少的一部分,而这一过程可能要花费数十年以及数万亿美元。

 
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