作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/23 20:57:07
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美国尚未准备好清除极地溢油

海岸警卫队负责人近日称,美国尚未准备好清除极地溢油。图片来源:Harald Sund Getty Images

当美国国会正准备在被气候变化快速影响的极地区域开放更多钻井时,警示性的消息来了。

美国海军上将Paul Zukunft称,清除英国石油公司深水地平线2010年在墨西哥湾溢油事件中(当地的条件更为有利)的挑战表明,极地溢油恢复极为困难。“在深水地平线事件中我们可以看到,当污染海水超过4英尺时,几乎不可能用机械方法清除石油。” Zukunft在近日由美国极地研究理事会主办的华盛顿研讨会上说。“(在极地)清理4英尺以上的海水溢油可能需要非常好的天气,因此除了距离遥远之外,环境状况肯定也极为重要。”

众议院的预算提案可能会从阿拉斯加极地国家野生动物避难所开始,开放钻探过程。美国共和党的开支计划也类似于白宫的开支计划,概括了将会来自避难所的50亿美元,该避难所一直以来都是华盛顿保护人士的保护对象。

今年4月,美国总统唐纳德·特朗普签署行政令推翻了奥波马政府在波弗特海和楚科奇海的油气开采禁令,尽管其在法庭上受到很多环保组织的质疑。内政部也在就为期5年的外大陆架租赁计划征求意见,以取代奥巴马的计划,而特朗普政府已表示该计划过于局限。

美国国家海洋和大气管理局表示,由于极地正在气候变化作用下被改变为新的状态,当地一些区域更容易进行能源开采。近年来,该区域低海冰和高温水平不断达到创下新的纪录。正在变化的极地一旦被认为不宜居,那么将会面对日益增加的油气钻探压力。其他国家如俄罗斯已经建立了深水港口,准备开采更多油气资源。

参议员Lisa Murkowski支持在该地区开采更多油气资源,但她也提出了可能影响能源行业向极地推进的另一个重要问题。她表示,根据现代标准,该区域仅有不到5%的地区经过测绘,一些导航仍须依赖18世纪英国探险家詹姆斯·库克绘制的地图。“根据目前的速度,绘制基地地图可能需要100年。”

此外,清理极地溢油将存在无数挑战。美国海军少将、原首席海洋学家Jonathan White说,那里可以下钻的地方将会非常偏远,而且天气状况也是一大限制因素,目前尚无从冻冰中清理溢油的可行方法。(晋楠)

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