作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2017/7/19 9:21:09
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南极分裂出最大冰山
拉尔森C冰架或有崩塌可能

 

2016 年11 月拍摄的拉尔森C 冰架的主要裂缝。图片来源:John Sonntag/NASA

本报讯 科学家在7月13日表示,气候变化又有了一个新的宣传海报:面积相当于美国特拉华州大小的一个巨大冰山——这是有史以来最大记录之一 ——在上个星期的早些时候脱离了拉尔森C冰架,后者是南极半岛上现存最大的冰架。

虽然研究人员不能明确地将此次裂冰事件与变暖的空气和水联系在一起,但这些监测整个事件的科学家现在担心,在失去了超过12%的面积之后,剩下的冰架最终也将重蹈其北方同伴(拉尔森A冰架和拉尔森B冰架)的覆辙(这两个冰架分别于1995年和2002年完全倒塌)。

来自MIDAS项目的研究人员表示,此次裂冰事件大约发生在7月10日至12日之间。这些英国研究人员多年来一直在努力监测冰架的情况。他们已经注意到,之前稳定的拉尔森C冰架变薄了并出现了裂缝。在2013年,一条裂缝甚至设法穿过了冰架的“缝合带”——这些不规则的区域是由陆地上的冰流入后形成的,而“缝合带”往往会阻止裂缝穿过它们继续前进。

在过去的1年里,蜿蜒曲折的裂缝加速前进。“我们在几个月前便已经预测到这一事件的发生,并对裂缝用这么短的时间便冲破了最后几公里的冰层感到惊讶。”Adrian Luckman说,他是英国斯旺西大学的冰川学家,也是该项目的首席研究员。

科学家目前还不确定拉尔森C冰架在此次损失之后是否会崩溃。来自新形成的冰山的压力可能会导致部分坍塌,或者新暴露出来的冰架可能更容易被裂缝所影响。挪威斯瓦尔巴大学中心冰川学家Chris Borstad说,观察是否有一些休眠的裂缝——目前都被“缝合带”所停滞——将是非常重要的。

Borstad表示:“如果其中任何一条裂缝开始生长,它们可能会对冰架的稳定性带来更大的问题。”其他研究人员则指出,新冰山可能形成“被动的”冰,从而使拉尔森C冰架避免进一步的损失。同时,该冰架或许能够保持稳定,并在未来数十年的时间里开始添加新的冰。

但是如果拉尔森C冰架真的消失了,它将会移除防止南极大陆上的冰川滑入南极水域的支撑物。科学家表示,失去这一屏障并释放冰川将会使全球海平面上升几毫米,这几乎相当于全球每年因气候变化而导致的海平面上升幅度。

随着拉尔森C冰架裂缝在过去1年中的发展,它受到了媒体的广泛关注。位于美国博尔德的科罗拉多大学冰川学家Daniel McGrath说:“这是一种类似于电视真人秀的冰川学研究。”

这些关注也暴露了冰川学家关于气候变化如何影响冰山发展的争论。裂冰作用的动力学是很复杂的,在变暖的空气和水与裂缝的扩展之间并没有建立起因果联系——它们是否改变了冰的内部压力?它们是否削弱了“缝合带”?抑或它们根本没有产生任何影响?

这一切都很难说。但是Borstad认为,说裂冰作用是由人类引起的气候变化驱动的更大趋势的一部分,这并不是必然的。他说:“即便我们无法确定某一条裂缝和某一座冰山是否与气候变化有关,我们也应该能够预测一个经历着变暖和变薄的冰架会退缩并最终坍塌。”

无论拉尔森C冰架何时崩溃——或者很快或者在数十年后,新冰山的出现表明,冰盖的不稳定性正在向南、向着南极大陆的方向发展。在南极,大量陆地上的水也同样被冰架所支撑——而它们所导致的海平面上升水平将不是以毫米计量,而是以米计量。

“随着气候变暖进一步向南发展”,加州大学欧文分校冰川学家Eric Rignot在一份声明中说,“它将会影响当前正在支撑着更大冰川的越来越大的冰架,因此它们的崩溃将对海平面上升造成更多的影响。”而随着海平面的上升,世界各地的沿海城市将受到严重影响。

冰架是指陆地冰或与大陆架相连的冰体延伸到海洋的部分。崩解后的冰架成为冰山,或者可以说冰山的来源就是冰架崩解。冰架有大有小,大的冰架可达数万平方公里。两极地区是冰架最为集中的地区。冰架的厚度从岸边向冰前沿方向逐渐减小,高出海面2到50米或更高。通常,冰架的水平范围很大,其表面平滑或略有起伏。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2017-07-19 第2版 国际)
 
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