来源:中华读书报微信公众号 发布时间:2017/7/2 9:07:31
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杨振宁:我们的科学史写作为什么不成功

杨振宁先生在清华大学科学史系成立大会上致辞 刘晓力/摄

前天(6月30日),清华大学科学史系成立大会在清华大学蒙民伟楼举行。清华大学校长邱勇、著名科学家杨振宁先生等莅临并发表了热情的讲话。杨振宁先生一向关注科学史领域,并亲自写作科学史文章,对科学史颇为熟悉。他的讲话引起了与会者强烈共鸣,本号现整理如下,以飨读者。

我非常高兴亲身参加清华大学科学史系成立的典礼。我想再过十年二十年,回想今天,人们会知道,这是清华大学历史上一个非常重要的时刻。

科学史是非常复杂、有很多内容的一个领域。国内在这方面,确实是做得不够多。我给大家举一个例子,现在世界上公认最好的爱因斯坦传记是亚伯拉罕·派斯((Abraham Pais))于1982年出版的Subtle is the Lord(有多个中译本,有的译为《上帝是不可捉摸的》《上帝是微妙的》,有的直接译为《爱因斯坦传》)。派斯是我的好朋友,我们在普林斯顿高等研究院曾共事十多年。他是我的同行,早年做高能理论物理研究,做过非常重要的工作,很早就被选为美国科学院院士。可是我知道,他还很年轻的时候,就想写关于20世纪物理学发展历史的书。他跟爱因斯坦是好朋友,他与爱因斯坦见面,回来后就记笔记,哪年哪月哪天见到爱因斯坦,爱因斯坦讲了什么话,他都一一记下来。以他对高能物理发展的了解,加上他和爱因斯坦亲身的交往,他这本爱因斯坦传记才能写得那么好。1998年的时候,我请他到石溪大学去演讲,他跟我讲,他觉得自己一生最重要的工作就是这本爱因斯坦传。后来他又写了玻尔的传,奥本海默的传,都是很重要的科学史著作。

派斯著《爱因斯坦传》的不同译本

国内科学史的写作,我觉得是非常不成功的。我们的科学史书写,里头混杂了很多科普的成分。这种科普的东西,大家随便写写,缺乏学术性。我们还有一个很流行的名词叫传记文学。写的人嘛,觉得既然是文学,那就可以增加一些杜撰的情节,使得文章看起来好像更能够吸引读者。但这是非常糟糕的一个传统。我希望不久之后,比如五年十年之后,情况能有所改变,能够使得大家都知道传记文学这种写法是错误、要不得的。

今天参加清华大学科学史系的成立大会,我特别高兴。假如十年之后清华大学纪念科学史系成立10周年的时候,还可以的话,我一定也会参加。

(冯斯琦、万昆记录,王洪波整理,未经杨振宁先生审阅)

 
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