作者:武夷山 来源:中国科学报 发布时间:2017/5/19 9:57:15
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书评:现代性困惑中的伦理追寻

 

■武夷山

2016年1月,Sai Publishers L.L.C.出版社出版了美国学者Kannan Solayappan的第一本著作《Modernity、 Civilizations and the Truth》(《现代性、文明与真理》)。

现代世界大约起源于1500年左右,那时欧洲的经济腾飞和技术变革导致西方世界的加速发展,将其他地方甩在后面。在那之前,世界几大文明的成熟程度相差不大。几大文明的奠基性哲学分别是儒家哲学、印度哲学、伊斯兰哲学和基督教哲学,它们在创立初期都是伦理导向的,后来,它们都逐渐衰落了。现代世界的主要哲学引擎则是欧洲的启蒙价值观和马克思主义,从某种意义上说二者都是务实的而不是伦理导向的。

古代文明传统遭遇现代世界时会发生什么?此时,人们对真理的性质都发生了疑惑和纠结。本书正是想探索,现代性、文明与真理之互作用具有什么样的性质和动力,为现代性寻找一个伦理基点。为此,作者主要考察了印度独立运动。他说,在现代性兴起后,只有在20世纪上半叶的印度,才出现过公众参与的伦理学话语大讨论。笔者想指出,这显然是本书作者囿于英语文献所做出的不准确判断,中国20世纪20年代的科玄论战也具有强烈的伦理学色彩。

Solayappan在现代殖民主义的背景下,探讨了为什么印度的一场伦理学运动居然在现代世界中有一席之地,追溯了该运动对于真理的性质、对于现时代实现世界和平的可能性所产生的影响。

作者说,这是一本真理之书。他并不是说自己发现了新的真理,而只是说,他要复述古老的真理,只是人类几乎将这个宝贝抛弃了。为此,他要做几件事。一是阐明讨论的背景;二是揭露谬误的各种面目;三是在当今时代的背景下呈现古老的真理,要认识到,几大文明传统都受到现代性大潮的严重冲刷和破坏,并似乎在走向相互冲突;四是持积极正面的态度,为人类指明出路。

本书指出,不同国家和文明是可以和平共处的。他提出了一个各国由追求独立走向相互依赖的框架,在此框架下,可以实现名副其实的国际合作而各国都不失去自尊。尽管本书讨论的是世俗的话题,但作者指出,宗教在化解不同文明所面临的历史窘境和文化窘境方面能发挥一定的作用。本书认为,贫困和战争有可能永远消除,动物有可能受到更仁慈的对待,发达国家已经享用到的教育、交通和卫生服务有可能为全人类所享用。他是不是画饼充饥呢?请读者阅读此书后再来回答。

作者的语言风格是平和自然的。他善于抓取大量的历史事实和人类经验来帮助读者理解一些概念。尽管他欲论证的主题并非十分明了,但他的反思具有足够的吸引力,使读者愿意跟着他的思路往下走。他就“如何创造一个更讲伦理的世界”提出的对策是不切实际的(比如,“美国需要做三件事,就可将其资本主义制度迅即改变为伦理性的制度”),但仍是有吸引力的,因为这本书的长处并不在于它是一本指导当下变革的手册,而在于其富有想象力的大胆思考。

Solayappan敦请读者质疑现行事物的存在方式,考察这些事物的来龙去脉,而且永远要记住,在人类自我改善的漫长历史中,现时代只不过是短暂的一瞬。

总而言之,这是讨论文明不断演化的一本有魅力的著作。现在的人越来越“实际”,他们认为,某些事情是根本不可能改变的,尽管对现状不满。那么,我们就更需要读读这样一本“不切实际”的书,因为该书触发的思考也许真的能成为帮助我们走向柳暗花明之境的当头棒喝。

《中国科学报》 (2017-05-19 第6版 读书)
 
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