作者:唐一尘 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/5/17 18:19:45
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利比里亚神秘疾病或被识别
脑膜炎触发该国卫生警报

一种新疾病席卷利比里亚。图片来源:DOMINIQUE FAGET

上个月底在利比里亚南部的锡诺州,几个人在参加葬礼后忽然死亡。警钟被敲响:难道埃博拉病毒重返西非?

2014和2015两年,在利比里亚和两个邻国中,埃博拉疫情的暴发致使1.1多万人丧命。而此次事件截止目前有30人感染,其中13人已经死亡,面对可能发生的又一次病毒侵袭,埃博拉战役的遗产——一套系统正式启动。

尽管公共健康的响应还没有达到无缝连接,但这套系统的实施迅速平息了埃 博拉病毒带来的恐惧,并将矛头指向了另外一种疾病:脑膜炎。

在距首发病例仅13天,美国亚特兰大市疾病控制和预防中心(CDC)就宣布了4位病患的C血清群膜炎奈瑟菌的检测结果为阳性。这种奈瑟菌能感染人脑周围的细胞膜,如果未及时治疗处理,致死率几乎是50%。该病可以通过类似接吻这种近距离的身体接触而互相传染蔓延,经常会在被称作脑膜炎地带引发毁灭性的疫情,这种情况横跨整个非洲,但在利比里亚并不常见。

当地一名11岁儿童4月22日参加一场葬礼后,因出现腹泻、呕吐和意识模糊等症状就医后死亡,24日又来了一位症状相似的病人,25日早晨,14位病患相继抵达医院,群体死亡事件由此开始。利比里亚卫生部迅速启动埃博拉疫情中建立起来的应急管理和实验室基础设施——“综合病症检测与反应”应急框架体系,并向CDC寄送了血液、尿样和血浆样本,以检测死亡病例是否由传染性疾病和环境毒素导致。

世界卫生组织(WHO)利比里亚代表Alex Gasasira表示,应在每个病区内安排至少一位健康的接受过相应培训的工作人员对任何可疑症状进行监视和报告。然后他们将结果立刻通知当地政府,再由当地政府将信息传递给国家层面的相关方。

利比里亚国家公共卫生研究所流行与传染病科主任Thomas Nagbe说:“运输以及检测的周期得到大幅削减。”

警报在数小时内就达到了首都蒙罗维亚。接到警报的当天,驻扎在蒙罗维亚的包括CDC科学家在内的研究团队在雨天中驱车8小时到达格林维尔。同时,一位通讯员驾驶摩托车携带病患样本从医院出发,于晚上7点到达蒙罗维亚。

Gasasira说:“当天后半夜,国家参比实验室就得出不是埃博拉病毒的结论,并广泛周知,缓解紧张气氛。”截至5月5日,在埃博拉出血热和拉沙热的检测中,被送检的21例样本全部呈阴性。

后来,研究人员转而对中毒进行了主要假设,因为所有的病患都参加了4月22日的某个葬礼,除了一名已经在蒙罗维亚死亡的妇女,她的丈夫也在参加葬礼后去世了。研究人员推测他可能从葬礼上带回了某种食物或者从家里带了某种食物去参加葬礼。一名发言人表示,调查还在继续,CDC也在测试尿、血液和血清样本,以判断是否为金属或某种环境中毒。Gasasira说:“我们还没有排除任何可能性。”

不过,随着时间的推移,该病被判断为脑膜炎的证据逐渐增多,Nagbe表示一位对病患进行尸检的肯尼亚病理学家注意到了与脑膜炎相符的一些迹象。

尽管只有极少数的病患曾发生高烧这种脑膜炎的典型症状,但某些其他症状以及这种从发病至死亡的极短时间实际上也是脑膜炎特有的。近日,利比里亚卫生部向WHO通报,确定4名死亡患者样本检测为C型脑膜炎呈阳性。

WHO表示,尽管目前多数报告指向患者致病或死亡的可能原因为脑膜炎,但目前调查仍在继续,以了解其他病例是否也感染了脑膜炎。

Gasasira说:“这些病患的临床表现非比寻常,我们也会对其他病患的样本进行脑膜炎奈瑟菌检测,等结果出来后,判断将会更有把握。”

一个大问题是为什么脑膜炎奈瑟菌会突然出现在利比里亚。自从2010引进了一种新型疫苗后,非洲的脑膜炎患病数量迅速下降。但这种疫苗仅仅是对抗A血清群脑膜炎(A型),因此C血清群脑膜炎(C型)的感染数量逐渐上涨。

目前尼日利亚和尼日尔也正在抵抗该疾病的大规模爆发。Gasasira说:“C型正在填补A型的空白,这是一个棘手的问题。”

另外一种可能是该疾病过去已经在利比里亚存在,只是没有被发现。

自收到疫情通报后,WHO就与利比里亚卫生部和其他合作伙伴紧密联系,开展全面协调、监测、接触追踪、病例管理等工作。例如,给病人使用预防性抗生素,迅速草拟与病患接触过的人员名单。

美国蒙大拿州国家过敏与传染病研究院过滤性病原体学者Vincent Munster表示:在埃博拉疫情之后,利比里亚政府探知疾病暴发的能力有了大幅提高,但西非拥有源源不断的国际资源,这是一个特例,世界上其他很多国家还远远达不到这个水平。(唐一尘)

 
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