作者:林之光 来源:中国科学报 发布时间:2017/5/12 9:26:13
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大熊猫与气候

 

■林之光

【大熊猫是一种典型的候兽,只不过不像候鸟那样南北迁徙,而是高下移动罢了。这在它们的同类中是很罕见的,因为温带的熊类一般都是进洞冬眠过冬的。】

憨态可掬、顽皮可爱的大熊猫是我国的“国宝”,是世界生物多样性保护的旗舰物种,珍贵的世界自然遗产。2006年7月12日四川大熊猫栖息地被列入联合国《世界自然遗产名录》。

大熊猫有许多俗名:《书经》称“貔”(pí);《毛诗》称“白罴”(pí);《峨眉山志》称“貔貅”;《獣经》称“貉”;李时珍《本草纲目》中称“貘”(mò)。大熊猫还有许多地方名称,例如,藏族称为“杜洞尕(gǎ)”;彝族叫“峨曲”等等。在古代,大熊猫还是一种祥瑞兽,因为人们认为它具有镇宅、驱邪和保平安的作用。也许是因为它的名字“貔貅”与“辟邪”大体谐音。

大熊猫是世界自然基金会的形象大使,也是我国的对外友好大使,曾经作为国礼赠送给许多国家和地区,也曾作为使者到全球五大洲巡展;曾进行过多次世界合作研究;以及曾入选第十一届亚运会,2008年夏季奥运会的吉祥物(福娃中的晶晶)等。大熊猫每到之处都深受当地各国人民和儿童的热烈欢迎。

曾是热带兽 现居寒温带

大熊猫的历史源远流长。始熊大约诞生在800万年以前。后历经小种熊猫,巴氏熊猫,最后发展到现今的现代大熊猫。

大约距今100万年左右,青藏高原再次隆起,当时的巴氏熊猫开始大规模向东部广泛扩散。我国东部北起北京,南迄海南,有几百处都发现过大熊猫化石,其中以广东曲江出土最多,共2000多块,足可组装4~5只大熊猫。和大熊猫化石同时出土的常有剑齿象、中国犀和水牛等动物化石,所以大熊猫历史上很长一段时间曾是热带兽。此时是大熊猫发展历史中的鼎盛期。但自此开始便逐渐衰落,一直到清代末为止,与现今大熊猫分布区紧邻的山西、河南、湖北、贵州、云南等地大熊猫最后绝迹。目前大熊猫仅分布于陕、甘、川三省,包括秦岭、岷山、邛崃山、大小相岭及凉山等若干被分隔的原始森林中,总面积约25000平方千米,种群数量仅1860余只。

其实,大熊猫虽然长相像猫,但在动物学中却不属于虎豹一类的猫科,而是属于熊罴一类的熊科。所以最早的名称叫“猫熊”(英语译为Cat Bear),而非熊猫。

但是,据记载,当1944年(另一说是1939年)12月,熊猫首次在重庆北碚的中国西部科学博物馆展出时,海报的文字说明采用横书,为“猫熊”。但当时汉字一般直书,从右往左读,因此记者们凭习惯将横书的“猫熊”误读成了熊猫,于是“猫熊”就变成了“熊猫”。后来它的通用中文名叫“大熊猫”,自然也就为人们所接受。

大熊猫具体分布在这些山区的1400~3500米海拔高度带内,属于亚高山和高山地区。由于受到太平洋夏季风和印度洋夏季风的影响,雨量十分充沛。而且由于高山气温低,因此分布区内气候十分湿润,甚至云雾缭绕,年平均相对湿度都在80%~85%以上。大熊猫厚厚的毛皮就是对这种阴凉、阴冷气候的最好适应。

熊类中罕见的候兽

但是,大熊猫分布的山区中,同样也具有明显的春夏秋冬四季变化。为了适应这种季节变化,大熊猫会无例外地在当地进行垂直方向的迁徙。例如,秦岭南坡大熊猫现今只分布在海拔1400~3000米高度带内。其中3000米的上限是由大熊猫的食性决定的,因为3000米以上不能长大熊猫的食物竹子,1400米的下限是由人类活动范围决定的,即现今那里农田分布高度上限就是约1400米。

具体说,大致6月中旬到9月上旬,秦岭大熊猫都在2400~3000米的夏居地松花竹林中活动,因为高山上夏天比较凉爽舒适(大熊猫能适应-10℃~25℃气温,最适平均温度大体在10℃~13℃左右),蚊子等小虫也少。夏季也正是高山区的竹笋和和嫩竹期。到了冬季,高山过于严寒,便下到海拔1400~1900米温暖的冬居地巴山木竹林活动、进食。1900~2400米中山区大体是大熊猫春秋季活动的区域。

因此大熊猫是一种典型的候兽,只不过不像候鸟那样南北迁徙,而是高下移动罢了。这在它们的同类中是很罕见的,因为温带的熊类一般都是进洞冬眠过冬的。所以大熊猫成为候兽,这完全是由于大熊猫既不能冬眠,又必须适应冬冷夏热气候的季节(食物)变化,所被迫造成的。

有趣的是,大熊猫在动物界本是一个传奇:它的食物几乎99%是竹子(竹笋、嫩枝、竹叶),属于食草动物。但是却有着一副食肉动物的消化道结构,例如肠道很短(一般为身长的5倍,而一般食草动物为15~20倍),肠胃中也没有能分解和吸收纤维素细菌。这种结构在几百万年中竟一直没有改变。

原来,大熊猫祖先始熊本是食肉动物,只是在后来的历史演化发展中,为适应自然环境的变迁而开始改变它的食性的。而且由于要适应咀嚼大量竹枝竹叶,臼齿变得特别发达,这也使之与其他食肉类动物完全不同,而和草食性有蹄类动物十分相似。

但是竹子纤维多,而脂肪、蛋白质、碳水化合物等营养含量低,因此大熊猫需要不断大量进食,同时也需要尽快把不能消化吸收的木质素和纤维素排出体外。一只体重100公斤的大熊猫,每天要花12~16小时吃大约15~18公斤竹子,才能维持新陈代谢需要的能量平衡。因此,大熊猫一般不进行能量消耗过大的体力活动,于是才显得行动缓慢、懒洋洋的(当然这也与大熊猫甲状腺功能低下有关)。其实它也能捕食竹鼠等小动物,但往往在能量收支上得不偿失。所以,这也是大熊猫不能在秋季中积累到足够冬眠中消耗的脂肪,也是不能冬眠的原因所在。

研究还指出,大熊猫的寿命较短,大体在18岁左右以内。这可能和以粗硬竹类为主食,进食时间又长,因此牙齿磨损大有关。而且因为竹类含糖,大熊猫还多龋齿病等,影响咀嚼功能。高龄大熊猫既然进食困难,健康自然大受影响。

不过,竹子虽然“取之不尽,用之不竭”,但是竹子是生物,也有它自己的寿命。一般平均60年开花结籽一次,然后枯萎死亡,一定时间后再复生。大熊猫主食的大面积死亡,常常会导致大熊猫极度饥饿。例如,1974~1983年,岷山和邛崃山两次大面积的竹子开花死亡,总共造成大约250只大熊猫死亡。

《中国科学报》 (2017-05-12 第7版 作品)
 
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