挪威计划“灭族”驯鹿群 消灭一致命病毒—新闻—科学网

 
作者:唐一尘 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/4/10 10:15:36
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挪威计划“灭族”驯鹿群 消灭一致命病毒

挪威出现感染朊病毒的鹿。图片来源:挪威自然研究所

当这种致命且具有高传染性的野生动物疾病在挪威出现一年后,该国采取了行动。这种被称作慢性消耗疾病(CWD)的传染病已经对北美地区的鹿和麋鹿造成了毁灭性打击。CWD由名为朊病毒的蛋白质错误折叠造成,已经让狩猎经济损失了数百万。但挪威的驯鹿和驼鹿身上出现这种病症是整个欧洲的首例,挪威自然研究所兽医学研究员Bjørnar Ytrehus说:“对于环境和我们的传统习俗来说,这个情况非常严重。”

因在某个鹿群中发现了3只被感染的鹿,于是,挪威农业及食品部部长近日为猎手开了绿灯,允许他们捕杀这个具有2000头鹿的鹿群,这相当于该国野生动物数量的6%。奥斯陆市挪威食品安全局动植物健康部门主任Karen Johanne Baalsrud说:“现在我们必须要采取行动。”为了防止二次感染,这些鹿的栖息地将被隔离至少5年。但能否成功将疾病根除,在很大程度上取决于CWD在挪威出现并开始蔓延的时间。

据悉,CWD最早于1967年在美国的24个州以及加拿大的两个省被发现,由于运输被感染动物,这种疾病得以扩散到其他地区。在鹿科中,包括麋鹿、驼鹿以及其他几种鹿在内的许多种类都很容易受感染上这种病毒。被感染的动物通常会出现如下症状:体重降低、疲倦嗜睡,在感染后的2~3年内会流口水,然后在数月内死亡。在俄亥俄州,CWD已经流行了数十年,某些族群内的感染比例高达40%,并且白尾鹿也因此以每年10%的速度递减。

CWD非常容易传染:朊病毒可以轻易通过唾液及尿液、粪便等排泄物传染,并且它能够在普通环境下生存数年,这暗示那些动物饲养站与动物舐食岩盐的盐渍地成了感染该病毒的主要场所。圣地亚哥加利福尼亚大学朊病毒研究者Christina Sigurdson表示,一旦这种疾病扎下了根,想要彻底整治该地区的环境污染就非常难了。“到目前为止没有什么好办法。”虽然目前还没有迹象表明人类吃了被感染的鹿肉后会得什么病,但科学家仍不建议食用(疯牛病也是由朊病毒引起的,人类食用感染牛肉会被传染,迄今为止疯牛病已经造成了超过200人的丧生)。

挪威的首个CWD病例是野生动物学家在Nordfjella地区内崎岖的山脉中工作时偶然发现的:2016年3月15日,当时他们发现了一头生病的年幼驯鹿,当鹿死后,挪威兽医研究所进行的检测显示它感染了CWD。该研究所朊病毒研究者Sylvie Benestad说:“我简直无法相信。”但接下来,国际参考实验室确证了她的诊断。

Benestad与同事发现,这种朊病毒与在北美洲被感染鹿身上的病毒很相似。那么这些病毒是如何漂洋过海来到挪威的呢?目前这还是一个谜。研究人员表示,市场上贩售的用于捕获动物诱饵的瓶装鹿尿液中可能含有该病毒,又或者该病毒随着登山鞋、旅行靴或者狩猎工具来到了这里。但科学家发现,随着一个单独的个体中蛋白质开始错误折叠后,朊病毒病也有可能自己产生,Benestad预感这种自发模式才是欧洲病例最有可能的成因。

发现首例病例后,挪威官方开始寻找其他病例。2016年5月,在特隆赫姆市东南40公里处一个名为涩布的小镇附近,一名本地猎人发现了两头患有CWD的驼鹿。而在秋天的最后一个狩猎季期间,来自全国各地成千上万的猎人与志愿者收集了大约8000个脑样本,在这之中发现了两例被感染的驯鹿脑样本,它们来自于Nordfjella地区附近。Benestad表示,Nordfjella地区与涩布发现的案例似乎没有什么关联,因为驯鹿和驼鹿的朊病毒并不是一个类型的。

随后,挪威食品安全科学委员会召集了一个顾问小组。近日,该小组对这两个地方的病例给出了不同的建议。他们建议在涩布周边增加监督。这两只被感染的驼鹿太年老了,这就暗示了它们不太可能被感染,而是自发性疾病的案例(理由是:在自发性朊病毒病的案例中,比如羊,仅在其大脑中发现了朊病毒)。并且即便它们是被传染的,这种动物独居的习性依然会降低病毒传播的机会。

不过,该顾问组还提醒人们:CWD有可能潜伏在挪威的各个角落。挪威将会正在接下来的猎鹿季收集2万份样本,检测全国各地鹿群的健康状态,并在接下来的几年里继续检测。在此之外,欧洲食品安全局也发布了一份报告,建议挪威周围的7个国家开始为期3年的鹿群抽样检测项目。(唐一尘编译)

 

 
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