作者:冯春 沈春蕾 来源:中国科学报 发布时间:2017/3/13 10:14:42
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深圳先进院脑所:攻关脑科学前沿致力人类脑健康

 

未来,脑所将为深圳其他科研机构、临床医院、生物公司等脑科学与脑技术发展提供公共技术支撑和最大程度的人才、资源、技术共享的服务平台;为深圳脑科学和脑技术研发方面培养一流的人才;也为进一步整合国际和国家的创新资源,服务于深圳针对“脑疾病”的实际需求,为产业转型作出实质的贡献,以实现跨越式发展和创新驱动。

■本报通讯员 冯春 记者 沈春蕾

近几年,欧洲和美国、日本、加拿大等国家纷纷推出大型脑研究计划。以美国为例,2013年奥巴马政府公布“推进创新神经技术脑研究计划”,被称为人类基因组计划以来最为宏大的生命科学研究计划。

脑研究的重要性日益凸显,中科院深圳先进技术研究院—美国麻省理工学院麦戈文联合脑认知与脑疾病研究所就是在这种背景下应运而生的。该所所长王立平告诉《中国科学报》记者:“作为深圳先进院的第六个研究所,脑所承载着深圳脑科学前沿科技与产业发展的希望。”

今年3月11至12日,香山科学会议首次在深圳举办。会议主题为“非人灵长类脑与认知”,众多国内外脑科学领域顶级院士专家“华山论剑”,围绕国际脑与认知研究的前沿技术及发展态势、我国非人灵长类脑与认知研究的状况与攻关方向两大议题进行探讨。作为本次会议的承办方,中科院深圳先进技术研究院—美国麻省理工学院麦戈文联合脑认知与脑疾病研究所的学术影响力进一步得到彰显。

大脑神经环路的秘密

研究大脑神经环路将是揭开大脑工作机制、理解脑疾病发生、发展规律的必然途径,而人类对大脑的研究方法正在发生着巨大的变革。王立平向记者列举了光遗传学神经调控技术的出现就依赖于基因工程改造、光学物理学、神经生理学、电子信号工程等多学科的融合。

据中国疾病预防控制中心精神卫生中心早年公布的数据:我国各类精神障碍患者人数在1亿人以上,各类脑疾病的医疗负担占全国医疗负担的首位。随着老龄化时代的到来,患病率有逐年增加的趋势。

王立平指出:“理解脑疾病的发病机理,研发针对脑科学研究的新技术、新方法以及脑疾病诊疗新技术是脑科学研究的主要目标之一。”

在过去几十年内,大脑疾病的新药开发主要基于应用大、小鼠研究中获得的数据,但利用鼠类模型为研究对象证明有“治疗效果”的药物,最终由于临床研究中的受挫,很多制药公司因无法承受持续投入而退出。因此,建立新的灵长类疾病模型,用于脑疾病机理和新药靶点的研究,成为共同期待。

王立平说:“如果我们的动物模型取得成果,将唤起众多制药公司重新开发治疗脑疾病新药的激情,世界各地的生物制药公司将可能被吸引到深圳,利用这里的实验平台开发新药。”

高交会见证脑所成长

2014年11月16日,在第十五届高交会上,国际数据集团高级副总裁兼亚洲区总裁熊晓鸽,美国科学院院士、美国人文与科学学院院士、麻省理工学院麦戈文脑研究所所长罗伯特·德西蒙教授,转基因脑疾病动物模型及机理研究领域国际顶级专家、MIT教授、光遗传学研究开拓者之一冯国平教授和深圳先进院院长樊建平为脑所筹建揭牌。

两年后的高交会上,2016年11月19日,在科技创新论坛暨先进院十周年汇报会上,深圳先进院与美国麻省理工学院麦戈文脑科学研究所共建的脑认知与脑疾病研究所正式去筹成立,并由罗伯特·德西蒙任名誉所长,冯国平任首席科学家顾问。

与此同时,脑所国际学术委员会也正式成立,由中国科学院院士、美国科学院外籍院士叶玉如院士任学术委员会主任;学术委员会成员包括:中国科学院院士段树民教授,诺贝尔奖得主、来自MIT的罗伯特·霍维茨教授,美国科学院院士、美国斯坦福大学骆利群教授,中国科学院院士周琪教授、赵继宗教授,MIT-布罗德研究所张锋教授等。

罗伯特·德西蒙表示:“MIT麦戈文脑所与深圳先进院是真正的合作伙伴关系,双方的团队紧密协作,实实在在推进各项工作,解决科学问题并取得各项进展,可以说这是最好的协同合作模式”。

王立平介绍,在过去的两年中,脑所从筹建初期的45人发展到如今99人团队,试验场地从1000平方米增加到3000平方米,获得了广东省创新团队和深圳市孔雀团队的支持,累计承担国家级重点项目54项,经费总额达到5800余万元,在神经环路调控等方向取得了前瞻性突破。

夯实基础 探索前沿

“脑所的筹建得到了深圳市引进海外创新团队的支持,这也是深圳市在配置全球创新要素、推动国际合作、建立全球创新高地的重要举措。”王立平称,“脑所旨在推动基因编辑技术制备非人灵长类脑疾病模型用于脑认知研究,同时开发新的药物,最终受益于人类的大脑健康。”

脑所是一个跨越太平洋的合作平台,也引来了世界一流的制药公司前来深圳先进院洽谈合作。

2016年11月2日,有关情绪神经环路研究的《自然》学术会议在深圳开幕,此次为期三天的国际研讨会由深圳先进院、麻省理工学院麦戈文脑科学研究所和《自然—神经科学》期刊共同举办,这是国内首次举办的本领域专题研讨会。脑所向业界学者展示了高水平的技术和开放包容的氛围。

脑所一边建设,一边夯实基础、积极参与国际竞争,实现多项技术突破:解决了领域中争议多年的科学问题,国际上率先发现了大脑先天的对突发威胁的“防御系统”,将对脑疾病的发生和人工智能中的快速防御功能研发有重要指导价值;国际上首次发现了慢性疼痛导致焦虑、抑郁的大脑环路,为研究治疗疼痛导致的抑郁提供了新靶点。

王立平补充道:“在帕金森病干预研究中,我们团队率先证实大脑中一类特定细胞有重要贡献,为帕金森病的治疗提供了新的线索;此类细胞还可以作为干细胞的微环境,影响干细胞分化和修复帕金森病中的受损的脑网络,从而也为干细胞治疗帕金森病提供新方案。”

截至目前,脑所的相关成果累计发表了五篇《自然》子刊文章;核心技术获批专利20余件;核心技术,如光遗传技术已经累计辐射到境内外近350家实验室。

脑所的未来将是怎样的?王立平表示,在过去两年的筹建过程中,脑所的发展态势和取得的成绩已经得到国际和国内的广泛关注。希望未来通过团队的努力,将脑所在深圳建设成为国际一流的“非人灵长类脑科学和脑技术”的创新载体。

未来,脑所将为深圳其他科研机构、临床医院、生物公司等脑科学与脑技术发展提供公共技术支撑和最大程度的人才、资源、技术共享的服务平台;为深圳脑科学和脑技术研发方面培养一流的人才;也为进一步整合国际和国家的创新资源,服务于深圳针对“脑疾病”的实际需求,为产业转型作出实质的贡献,以实现跨越式发展和创新驱动。

《中国科学报》 (2017-03-13 第6版 院所)
 
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