作者:丁佳 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/3/8 13:51:14
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不爱红妆爱海洋:与鲨鱼同游的女科学家

Emma Johnston

第一次见到Emma Johnston的人,都会觉得她很酷——她长着一头银光闪闪的短发,就像是来自海底的精灵。

这也的确是Emma所从事的工作,她是澳大利亚新南威尔士大学主管科研的副校长、澳大利亚著名的海洋生态学家,甚至还主持着BBC的一档电视节目《澳洲海岸》。数年来,她潜到过冰层之下,航行穿过惊涛骇浪,与懦艮争吵,和鲨鱼共舞。

3月8日,Emma受邀来到中国进行一系列演讲与访问活动,与中国女性一道庆祝第107个国际妇女节的到来。借此机会,她接受了《中国科学报》记者的专访。

Emma长期关注关注人类活动对海洋生态系统特别是对海岸系统的影响,研究范围从热带地区延展到极地地区。她证明了污染物会助长生物入侵,相关政策建议被纳入纳入全球各国的环境政策与管理文件当中;她在南极发现了有可能导致南极浅滩海洋生态系统急速改变、生物多样性受损的生态临界点;用新一代测序技术开发全新的生物监测方法,用以评估海岸水道的健康水平。

因为她在基础研究、应用研究和决策支持方面的贡献,2014年,她获得了一个为女性科学家设置的奖项——Nancy Millis奖章,成为澳洲女性科技工作者的榜样。

实际上,澳大利亚有不少政策来支持女性科研工作者的权益,如出台相关文件保障性别平等、树立女性科学家榜样、鼓励男性科学家支持女性从事科研事业等。

目前,Emma团队中男女比例大约是1:1,而在澳大利亚生物科学领域,在本科到博士后阶段,也大致维持着这一比例。但之后的曲线便急剧下拐,到了教授这个级别,女性比例下降到了15%。

“正是在这个拐点上,许多女性既要生儿育女,又要去努力谋取教职。家庭与职业体系两方面的压力,让女性的科研职业生涯变得支离破碎。”

尽管Emma一直说自己非常幸运,博士一毕业就拿到了终身教职,学校对她也非常支持,但她也承认,自己经历过无数次“怀疑人生”的时刻。“我的每一次新尝试都伴随着心中的恐惧。每一次都会遇到坎坷、意料之外的结果、彻底的失败、黑暗摸索中的走投无路。”她说,“身为‘少数派’,当我身处都是男性的房间中工作时,还会怀疑自己是个‘冒牌货’。”

在实际工作中,Emma也见过许多针对性别的不公平待遇。比如做着同样的工作,然而在推荐信中,男性会被称为“才华横溢”,女性则只能获得“不错”的评价;女性科学家受邀发表会议讲话的机会更少,受邀评审文章的机会更少,受邀加入董事会的机会也更少,却更多地被期刊出版商拒之门外。

但她最终走出了恐惧与迷茫。在她看来,克服这些困难的法宝,首先是在缺乏自信时,努力记得别人对自己才智与贡献的信任,学着相信那些鼓励自己勇往直前的人。其次是要给自己不断地打“预防针”,告诫自己对可能遇到的歧视不要自怨自艾,要找到方法去规避。此外,借助榜样和精神导师的力量也会有所帮助。

“最后一件事,我一直铭记于心,也告诉我的女学生:这是我想要的工作,并不是每个人都有机会、有能力、有韧性成为一名科研人员。”Emma说,“不管是女性还是男性,我都要鼓励你们投身到两大海洋之中。一个是真实的海洋,另一个,则是科学的海洋。”

 
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