作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2017/2/16 10:18:03
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丘吉尔曾撰文探讨外星生命

 

科技日报北京2月15日电 (记者张梦然)美国天体物理学家在14日英国《自然》杂志评论版块中发表文章称,新确认一篇由温斯顿·丘吉尔撰写的研究文章,这位英国政治家像科学家一样探讨了宇宙中其他星球上存在生命的可能性。评论文章作者总结道,在很多政客拒绝科学的背景下,这位当时深入探讨科学问题的国家领导人让人十分感动。

这篇长达11页的文章写于1939年,当时欧洲正处在战争的边缘。文章由打字机打出,原本或许打算作为一篇科普文章向报纸投稿。上世纪50年代,丘吉尔再次补充了这篇文章的内容,但一直未发表。上世纪80年代,文章被美国国家丘吉尔博物馆接管。新上任的馆长此前发现了这篇文章,并将它转交给美国天体物理学家马里奥·利维奥以检验其科学性。

利维奥在文章中赞扬了丘吉尔对当时科研状况的了解和他在科学上的先见之明。在人类发现太阳系外行星前半个世纪,丘吉尔就在考虑与今天天体生物学研究课题极为接近的问题了。

值得注意的是,丘吉尔将生命定义为“繁殖扩增”的能力,并指出了液态水的重要性。丘吉尔在研究中提出,要支持生命存在,行星的温度必须在“水的冰点以上,沸点以下”。丘吉尔最后总结道,就他个人而言,人类文明所实现的成就,并不足以让他相信地球是广袤宇宙中唯一拥有会思考生灵的星球。

丘吉尔被认为是20世纪最重要的政治领袖之一,其于1940年至1945年和1951年至1955年两度出任英国首相。

 
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