作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2017/12/27 9:04:30
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“脸书”创始人巨额资助高风险研究

 

本报讯 在测试针对中年宠物犬的癌症疫苗计划被美国国立卫生研究院(NIH)拒绝后,发明家、生物化学家Stephen Johnston在主流系统之外寻求到了资助。近日,由“脸书”共同创始人Dustin Moskovitz及妻子Cari Tuna提供大部分资助的基金资助机构——“开放慈善项目”( Open Phil)宣布,Johnston将收到640万美元用于测试其开发的疫苗。目前,他在亚利桑那州立大学带领的团队已准备招募第一批宠物犬参与临床试验。

和其他硅谷的资助者相比,Open Phil为科学界提供资助的努力要更加低调。不过,这一切似乎正在改变。这个于2011年成立但在2014年以其现有名称重新命名的机构,将其今年的开支大幅提升至2亿美元,其中约4000万美元和科学研究相关。生物化学家、该机构科学顾问Chris Somerville表示,Open Phil未来几年的总支出将增加若干倍。

据估测,Moskovitz的净资产超过140亿美元。Tuna表示,他们计划在有生之年放弃大部分财富。从对研究造成影响的角度来看,Open Phil可能很快将超过一些更加知名的慈善组织,比如“陈—扎克伯格计划”。2017年,后者为生命科学领域提供了5000万美元资助,目的是在旧金山湾区创建一个生物中心。

总部位于旧金山的Open Phil承认其资助的基础研究失败的概率很高。同时,作为私人捐助者,它将公布针对所有项目的绝对真实的评估结果。这些项目既包括开发实验室制造的肉类,也包括具有争议性的基因工程技术——基因驱动。在最新一轮资助中,它要求资助申请被NIH拒绝的科学家重新提交研究方案。约120名研究人员再次提交了申请,Open Phil则为4个团队提供了1080万美元的资助。

与此同时,在今年11月的一篇博客中,该机构确认了投资科研的11个优先领域,包括肺结核、慢性疼痛和肥胖。Open Phil认为,这些领域很容易被其他资助者忽视。

它还对全球卫生和动物福利十分感兴趣。今年5月,Open Phil向基于英国帝国理工学院的项目——“瞄准疟疾”提供了1750万美元资助。该项目正在开发一种基因驱动技术,以控制携带疟疾的蚊子。2016年,它投资了总部位于加州雷德伍德城的企业——“不可思议食品”,但具体金额并未透露。该公司正在开发一种实验室制造的肉类替代方案。(徐徐)

《中国科学报》 (2017-12-27 第2版 国际)
 
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2017/12/27 19:32:43 WannaYouCry
真正的伟人啊!
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