作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/12/16 15:41:55
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美能源部擅自裁撤部门经费触犯法律

这种风力涡轮机叶片是由ARPA-E资助项目所研发。图片来源:美国桑地亚国家实验室

近日,美国国会的一个监督机构称,该国能源部(DOE)因裁撤其一个研究部门的经费支出,违反了法律。这项由政府问责办公室(GAO)发布的裁决,也反映了总统唐纳德•特朗普政府和国会就能源高级研究计划署(ARPA-E)的未来的斗争。该部门旨在将新技术推向市场。

5月23日,特朗普向国会提出的2018年预算案要求关闭这家有9年历史的机构。而这之前,议员们刚刚完结了2017财年支出法案,为该机构提供了3.06亿美元的资金。

但GAO的裁决并没有涉及该机构的命运。但该机构表示,DOE官员在国会对总统2018财年预算案采取行动之前,就将ARPA-E的9100万美元资金重新定向,是错误行为。具体来说,DOE希望将ARPA-E获得的2017年拨款中的4600万美元资金还给财政部,并斥资4500万美元开始关闭业务(在国会批准这一提议之前)。

去年春天,在媒体报道称DOE拒绝为已经审批的几十个ARPA-E项目拨款后,GAO启动了调查。尽管这些项目的资金来自该机构2016年的预算,但国会议员担心DOE在即将到来的2017年项目申请的审查中,为确定其是否与新政府的能源优先项一致,而出现延迟。

GAO在一份长达7页的报告中指出,DOE违反了1974年的一项法律,该法律要求行政部门遵守国会拨款的规定用途。这项法律是在前总统理查德·尼克松拒绝为他反对的几个项目拨款后制定的。法律允许总统要求国会撤销资金,并需要给出理由。但在这个案件中,DOE并没有提出正式请求。

此次调查促使DOE的法律团队进行了调查。并在近日致GAO的信中,DOE代理总法律顾问John Lucas基本上承认该机构存在藐视法律的问题。Lucas表示,他们采取了适当措施,以便符合要求。目前,所有2017财年拨款都已拨付,并且可用于支付债务。

对此,众议院科学委员会的民主党领袖Eddie Bernice Johnson表示:“我要感谢GAO进行了这次调查。我希望政府现在明白,联邦机构必须为其批准的项目提供合法的拨款。它不能试图通过扣留经费来关闭一个机构或‘虐待’不喜欢的项目。”(张章)

 
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