作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/11/26 21:42:45
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露脊鲸摩擦岩石维持皮肤健康

 

当好几个夏天以前,海洋生物学家Sarah Fortune在加拿大巴芬岛附近的沿海水域看见露脊鲸转动自己的后背时,她感到很困惑。

当时还是英属哥伦比亚大学博士生的Fortune知道,这些北极哺乳动物极少在温暖的浅水水域“闲逛”。同时,由于附近极少有浮游动物,它们不可能在海湾内进食。

几年后,Fortune和同事携带着装有摄影机的无人机重返这里,以寻找更多细节。他们最初获得的线索是露脊鲸拥有不同寻常的斑驳皮肤和划痕。当无人机返回时,研究人员得到了答案:视频记录捕捉到这些鲸正在参与一次即兴的“脱皮会议”——对着大块岩石摩擦下巴、头部、后背和身体两侧。一头露脊鲸摩擦了至少8分钟。他们将视频和静止图像以及皮肤活检结合,推断认为这些露脊鲸利用岩石摩擦掉正在脱落的皮肤。研究人员在日前出版的《科学公共图书馆·综合》上报告了这一发现。

尽管这是科学家首次在露脊鲸中发现该行为,但诸如白鲸等其他北极鲸曾被发现在沿着哈德逊湾河口处粗糙的底面上“打扮”自己。这种每年一次的皮肤清洁有何用处?研究人员认为,它或许能帮助这些长命的动物自己处理掉被太阳损伤的皮肤和寄生虫。(徐徐)

 
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