作者:付雷 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/24 10:08:31
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板蓝根是谁的根

板蓝

菘蓝

■付雷

天气一冷,人们感冒的几率也变大了,很多人家里都会备着板蓝根冲剂,主要起个预防的作用。说到“板蓝根”这个名词,你是否有想过,它到底是什么植物的根呢?细说起来,你可能会觉得诧异,板蓝根不仅仅是一种植物的根!因为,在我国有两种板蓝根,即“南板蓝根”和“北板蓝根”,分别来自两种不同的植物。

先说南板蓝根,主要产自我国西南地区,其植物体就叫作板蓝,是名副其实的“板蓝根”。板蓝,又叫马蓝,属于双子叶植物中的管状花目爵床科板蓝属,是一种多年生草本植物。虽说是多年生,一生却只开一次花,一般是秋冬之交开花。如果是药农种植的板蓝,有的还没等开花就采做药用了,因此不一定能见到。

再来说说北板蓝根,在我国多地都有种植,其植物体叫作菘蓝,是我国药典里采用的板蓝根的植物来源。菘蓝与板蓝并非近亲,属于双子叶植物中的罂粟目十字花科菘蓝属,是二年生草本植物。菘蓝的植株比板蓝要矮一些,花是黄白色的,形状跟白菜花、萝卜花比较像,一般是春天开花。作为药材的板蓝和菘蓝,不仅根可以入药,其叶也是药材,就是大家熟知的大青叶。实际上,菘蓝的种植面积大大超过板蓝,因此市面所见板蓝根,绝大多数都是菘蓝的根加工而成。

除了作为药材,板蓝和菘蓝还是重要的植物染料。在《说文解字》中,蓝指的是提取青色染料的草,故有“青出于蓝而胜于蓝”的典故。板蓝和菘蓝的叶子是绿色的,即便是浸没挤压也不会出来蓝色。在传统的染料加工过程中,需要加入石灰,这样才会出现蓝色物质。但这个蓝色物质是不能直接染到布匹上的,还需要再发酵,然后把布匹浸泡其中,经过晾晒氧化,才最终染上蓝色。

在现代化学化工发展起来以前,人们广泛采用从植物中提取染料的工艺。直到20世纪以后,合成染料依靠价格便宜、制作容易、染色稳定等优势逐渐占据了市场。目前,在我国的一些少数民族地方,仍然保留着使用传统植物染料的技艺。

《中国科学报》 (2017-11-24 第4版 自然)
 
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