作者:赵序茅 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/24 10:08:34
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乌鸦反哺吗

 

本来是母亲衔食继续喂育幼鸟,可是古人误以为幼鸟衔食孝敬母亲,于是“慈鸟”“孝鸟”便成了寒鸦的绰号。

■赵序茅

和猫头鹰被扣上“不孝之鸟”的罪名相比,中华文化中自古有寒鸦报恩的说法,将乌鸦视为“孝鸟”。可是,当我查阅文献后,才知道“乌鸦”很可能只是“传道”之人的一面之言!

明代李时珍《本草纲目》云:“此鸟初生,母哺六十日;长则反哺六十日,可谓慈孝矣。”这就是民间流传所谓乌鸦“反哺”的说法。

现实中的乌鸦有很多种,比如小嘴乌鸦、寒鸦、渡鸦,它们大多数集群生活。在我看来,乌鸦反哺极有可能说的是寒鸦。

寒鸦是集群很强的动物,冬季觅食飞往收割后的开阔农田、杂草丛、河漫滩等生境,通常以群体活动(30只以上)为主。在觅食中寒鸦有着合理的分工,常见有了7~15只寒鸦高站树梢,站岗放哨。冬季寒鸦具有较大的集群,因此觅食出现较大范围的漂移,少则几十里,多则上百里。

人为财死鸟为食亡,让人不可思议的是,寒鸦家族在觅食中竟然是尊老爱幼。

寒鸦在集群觅食时很有秩序,跟随在群体后面的老弱个体可以飞至群体的前面,这样整个群体不断地向前推进,在进行觅食时没有争食现象。群居的寒鸦,在自己已经吃饱的情况下,会将多余的食物分享给同类,甚至不介意同类从自己嘴中抢去食物。也许古人正巧看到饱食的乌鸦将食物分享给同类,便误以为是在反哺。

当然还有一种可能,寒鸦属于晚成鸟,幼鸟离巢后依旧需要亲鸟(父母)来喂食。不过离巢后的幼鸟的体形、体色与亲鸟基本相同。本来是母亲衔食继续喂育幼鸟,可是古人误以为幼鸟衔食孝敬母亲,于是“慈鸟”“孝鸟”便成了寒鸦的绰号。

当然也有人认为,乌鸦反哺说的是小嘴乌鸦家庭的合作繁殖现象。

合作繁殖是指两个以上的家庭成员在同一繁殖期内共同照顾一窝幼鸟的现象。亲鸟(父母双方)之外的家庭成员一般称为“协助者”。小嘴乌鸦存在合作繁殖现象,而这些“协助者”大多为亲鸟上一窝繁殖的幼鸟,也即是窝中雏鸟的哥哥姐姐们。也许古人见到一些未成年的鸟儿往窝里送食物,而误以为它们是在孝敬父母。

还有一种观点认为,乌鸦反哺其实是一种寄生现象。南方的噪鹃会寄生鸦科鸟类。而噪鹃体型较大,雄鸟一身乌黑,被当作乌鸦也是有可能的。

这样一来明明是亲鸟在喂食巢寄生的噪鹃雏鸟,古人误以为体型更大的噪鹃是老迈飞不动的乌鸦父母。

尽管没有亲眼见过乌鸦反哺的场景,但乌鸦的家族感情我们不可否认。我们在阿拉套山见过感人一幕——群居的红嘴山鸦,如果有伙伴死去,其余红嘴山鸦会聚集一起,久久盘旋然后离去,可谓重情重义。

《中国科学报》 (2017-11-24 第4版 自然)
 
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2017/11/26 12:17:07 chuwanchang
啊,原来如此,好玩儿好玩儿啊!
2017/11/26 11:37:04 lolu
精彩
2017/11/25 15:06:30 quzhizhuo
难得的好文。非常棒!
2017/11/24 10:55:37 wqhwy12345
好文
目前已有4条评论
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