作者:赵广立 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/9 9:32:03
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迈向人工智能的“寒武纪时代”

 

寒武纪科技称,3年后“力争初步支撑起中国主导的国际智能产业生态”。

■本报记者 赵广立

在最近几个交易日里,A股“芯片概念”和“芯片替代”板块的股票交投分外活跃,几乎每天都有几只股票涨停——孵化自中科院的人工智能芯片“独角兽企业”北京中科寒武纪科技有限公司(下简称寒武纪科技或寒武纪)成立以来的首场新品发布会还没召开,资本市场就开始热闹起来了。

其实,寒武纪在创投圈早已成为“人气明星”。在寒武纪今年8月完成的A轮融资中,国投创业、阿里巴巴创投、联想创投等一连串的知名资本都参与其中,为寒武纪科技融资金额达1亿美元。

A轮融资1亿美元、市场估值10亿美元也让寒武纪变得更具吸引力:在11月6日举行的寒武纪科技发布会现场,慕名而来的各路媒体、基金经理人等人士将原本宽松的场地变得十分拥挤。寒武纪科技也没有让大家失望,一口气发布了3款面向终端的AI芯片、2款面向云端(服务器)的高性能智能芯片和1款专门为开发者打造的寒武纪人工智能软件平台——Cambricon NeuWare。

寒武纪的两个“小目标”

寒武纪科技创始人兼CEO陈天石介绍说,寒武纪此次发布的新一代人工智能芯片,均建立在“明星产品”寒武纪1A处理器多次成功流片的基础上——寒武纪1A即为华为麒麟970芯片和华为mate10手机上装载的NPU单元,是全球首款商用深度学习专用处理器IP。除了面向终端的3款芯片新品外,寒武纪还发布了面向服务器等云端的新一代高性能人工智能处理器芯片寒武纪MLU100与寒武纪MLU200。其中MLU意为“机器学习处理器”,表示寒武纪高性能云端芯片对人工智能应用的支持范围远广于传统的神经网络处理器“NPU”。

本次发布会上,Cambricon NeuWare软件平台的发布是个不大不小的“意外”。不过这也不难理解:对于用户来讲,当智能云端和终端都采用寒武纪芯片,并且搭配NeuWare进行开发和调优时,端和云的指令集兼容和开发平台的兼容不仅将减少智能应用的迁移成本,还可使“端云—开发平台”能够在人工智能应用上形成协同;对于寒武纪而言,这一开发平台补上了寒武纪芯片产品线上的关键一环,将显著提高应用开发者对寒武纪芯片的黏性。换句话说,软件平台会让“寒武纪Inside”更加左右逢源。

基于上述人工智能芯片硬件、软件方面的产品部署,陈天石描述了寒武纪智能芯片产品的未来路线图:“寒武纪将力争在3年后占有中国高性能智能芯片市场30%的份额,并使全世界10亿台以上的智能终端设备集成有寒武纪终端智能处理器,如果这两个目标实现,寒武纪将初步支撑起中国主导的国际智能产业生态。”

对于媒体“这两个目标感觉蛮激进”的提问,陈天石开玩笑说这还只是“小目标”:“虽然并不是唾手可得,但就像树上的果实,跳起来还是能摘到的。”随后,他表示,国际同行也会有类似目标,“只不过我比较年轻,敢于讲出来”。

竞争对手和“朋友圈”

不过,尽管寒武纪科技成立一年多以来顺风顺水,但中科院计算所所长孙凝晖在该发布会的致辞中也提醒寒武纪未来发展的“难度也要充分估计”。

“人工智能赛道的竞争才刚刚开始。”孙凝晖谈到,寒武纪这个“一岁半的小baby”面对的是一个残酷的市场。有多残酷呢?“芯片做一代、两代领先都不算赢,要保持长期的竞争力,这样才能在‘看走眼’和‘倒霉’的时候有力气爬起来,继续做出有竞争力的产品。这对于芯片企业挑战非常大——英特尔、AMD就是这么走过来的。”

中国的AI芯片产业怎样才能做好?记者在日前专访了我国计算领域著名科学家、中国工程院院士李国杰。他在回答这个问题时说,目前寒武纪科技虽说“在新的赛道上”面临着与国际同行同时起跑,甚至抢跑发展机遇,但其周围仍然是巨头环伺、竞争不断的局面:“英伟达每年在芯片研发上的投入都要几十亿美元”。

陈天石在回答《中国科学报》记者提问时也表示,寒武纪随时面对着来自巨头和AI领域初创公司的竞争,不过竞争中的关键思想——市场经济,它也促进着高技术行业迅速发展。“只有竞争,才能促进大家共同的进步。竞争的确会给我们带来压力,但是(我们会把)这个压力转化成动力。”

“做芯片本身是一件很复杂、很难的事情,中国在通用芯片上已经面临国际巨头完整的生态壁垒,但在AI芯片领域还有机会。不过,AI芯片如果没有一个产业链来支持也会很难,它需要下游产业做好配合,需要更多企业参与、协作、共建。”李国杰说。

寒武纪也在努力扩大自己的朋友圈,构建基于寒武纪芯片的应用生态。在发布会上,华为海思、阿里巴巴集团、联想集团、科大讯飞、中科曙光、ARM、商汤科技、中科创达、Cadence等人工智能产业领域的合作伙伴都是寒武纪的“座上宾”。

联想创投作为寒武纪科技的A轮投资方,还表态将持续为寒武纪的发展提供帮助。联想集团高级副总裁贺志强说:“在寒武纪未来成长过程中,联想全球化的市场营销、人才及供应链等各方面的资源和经验,都会积极帮助寒武纪,推动寒武纪生态建设不断进步。”

孙凝晖当场除了表态中科院计算所“会一如既往支撑寒武纪从小baby长成参天大树”之余,也“呼吁更多的合作”:“希望寒武纪能够更加开放,开展更多合作,共同打造中国在未来人工智能时代的亮丽名片。”

《中国科学报》 (2017-11-09 第7版 产业)
 
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