作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2017/10/26 9:24:53
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印度准备二次探月
由轨道飞行器、着陆器和月球车构成,将追踪月球尘埃

印度的“月船二号”计划于明年3月从斯里哈里科塔岛的航天发射中心发射。

图片来源:Xinhua/Alamy

本报讯 在位于班加罗尔市的印度空间研究组织(ISRO)总部附近的一个大棚里,一辆6轮的探月车在一片深灰色的碎石中隆隆作响,后者是一种设计用来模拟月球岩石表面的景观。这项测试以及计划在接下来几周进行的其他测试是印度将在明年3月进行的第二次月球探测任务的关键步骤。

在印度于2008年开始第一次月球之旅的近十年后,这个国家备受期待的“月船二号”即将亮相。ISRO的该项目主任Mylswamy Annadurai表示:“从逻辑上说,这是‘月船一号’项目的延伸。”这艘太空船由一架绕月飞行的轨道飞行器,以及一架将在月球南极附近的一个尚未决定的位置着陆的着陆器和一辆月球车构成。

印度的首次月球之旅对于其太空计划来说是一项重要的成就,但当ISRO在10个月时与轨道飞行器失去了联系后,这项原计划两年的计划就这样提前结束了。然而,探测器携带的一台仪器在到达月球后确实收集了足够的数据,从而使科学家确认了水的存在。

“月船二号”将尝试更加雄心勃勃的技术策略,对印度的太空技术进行测试。这是第一次,ISRO将尝试对太空船进行一次受控的软着陆。该机构已经开发了先进的系统,可以引导着陆器着陆,并成功部署月球车。

中国、日本和其他国家也在制订自己的月球探测计划。就像其他国家一样,印度的探月活动在一定程度上也是由提高对月球环境理解的需求(一旦政府或私人机构决定在那里建立一个人类居住地)所驱使。

一个鲜为人知的现象是飘浮在月球上的尘埃。由于没有像地球那样的大气层,月球表面受到太阳风和紫外线的冲击,形成了一个带电离子层,被称为等离子体壳层。在那里,尘埃颗粒可以悬浮起来。

堪培拉市澳大利亚国立大学(ANU)行星科学家Penny King指出,如果人类在月球上定居,这些尘埃将是一个巨大的挑战。她说,从宇航员的服装到机器和设备,一切都会受到影响,因为尘埃会对其造成损害。“理解它们的移动方式是非常关键的。”

据ISRO介绍,“月船二号”的轨道飞行器和着陆器将携带第一种此类型的仪器,被称为月球边界超敏感电离层和大气层的无线电解剖学(RAMBHA),用来测量近月球表面等离子体的密度及其如何随时间发生变化。

“月船二号”的其余设备将用来收集数据,从而帮助科学家研究月球目前环境的其他方面以及它是如何演化的。“月船二号”的着陆器将在极地区域附近的月球表面进行第一次现场热测量。作为位于班加罗尔市的ISRO卫星中心的主任,Annadurai说,这次任务“预计将进一步巩固‘月船一号’任务的发现,并在月球表面和电离层的现场分析中添加新的研究成果”。

ISRO计划仅以60.3亿卢比(约合9300万美元)的有限预算执行此次探月任务,包括火箭和发射的成本。“月船二号”将被该机构的一枚三级火箭(地球同步卫星运载火箭马克二号)送入太空——从位于孟加拉湾的斯里哈里科塔岛的一个航天发射中心发射升空。

“印度空间计划的一个很大优点就是他们能以如此低的成本做事情。”ANU太空生物学家Charles Lineweaver说,“如果成功了,也许其他人会发现他们任务并不需要额外的铃声或口哨声。”

在未来三四周内,ISRO将开始为“月船二号”进行最后和最复杂的测试,整合所有的组件。随着一次月球探测任务的完成,ISRO正在把自己变成一个“月球勘测组织”的角色。“作为父母,也许我们对第一个孩子的到来感到格外焦虑。但随着更多孩子的到来,我们放松了一点。”Annadurai开玩笑说。

印度的“月船一号”于2008年10月22日由印度国产的极地卫星运载火箭PSLV-C11发射升空,发射地点位于距离印度南部城市钦奈90公里的萨迪什·达万航天中心。“月船一号”原计划绕月飞行两年,对月球的地质结构和矿物资源进行调查。“月船一号”总质量为1380公斤,造价约8300万美元,上面携带了11台探月仪器。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2017-10-26 第2版 国际)
 
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