作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2017/10/11 10:50:17
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2017年诺贝尔经济学奖出炉
关注对经济心理学的理解

 

Richard Thaler    图片来源:芝加哥大学

 

本报讯 假设你的信用卡有数千美元的债务,这些债务的利息很高,与此同时,你的活期存款的金额比你的债务略多一些且只需支付很低的利息。这几乎是无需考虑的事情,对吗?一次性还清你的信用卡债务,你就会省下一笔钱。但很少有人真的这么做,而今年的诺贝尔经济学奖得主就为我们解释了其中的原因。

瑞典皇家科学院10月9日宣布,将2017年诺贝尔经济学奖授予美国伊利诺伊州芝加哥大学经济学家Richard Thaler,以表彰他在行为经济学研究领域作出的突出贡献。

Thaler认为,大多数人在心理上都把自己的钱区分开来。尤其是他们把钱分成了现在可以花的钱和应该存起来以应对未来突发事件的钱。因此,尽管付清信用卡账单可以节省他们的钱,但大多数人还是保持着这样一种平衡,以便为将来保留一笔钱。这只是这位诺贝尔经济学奖得主在传统经济理论和行为心理学的融合中所产生的众多观点之一。

“这是非常值得的。”康奈尔大学经济学家William Schulze说,“他在向经济学家销售心理学方面非常具有创造性。”

“他改变了经济学家的思维方式。”Drazen Prelec是剑桥市麻省理工学院的行为经济学家,他对Schulze表示赞同。“这是一个迟到的奖项。”Prelec说。

在此之前,Thaler已经是一个小有名气的人物了。2008年,他和马萨诸塞州剑桥市哈佛法学院的律师Cass Sunstein共同撰写了一本书——《改善健康、财富和幸福的决定》。在宣布这一获奖消息后,Sunstein在推特上说:“一个令人兴奋的消息……这是诺贝尔奖的一个非常理性的选择。”Thaler还在2015年的美国电影《大空头》中客串了一个角色,这是一个虚构的关于过去10年全球金融危机的故事。

诺贝尔经济学奖评审委员会成员Peter Gordenfors说,Thaler使经济分析变得更符合人性,他的理论能够帮助人们作出更好的经济决策。Gordenfors介绍说,Thaler是将心理学与经济学相结合进行研究的先行者,他重点分析了有限理性、社会偏好和自制力缺乏三种心理活动可能导致的经济后果。Gordenfors说,Thaler是这个领域的先行者,他的研究不仅对每个人有帮助,对整个经济市场的研究和决策也很有帮助。比如,他的“助推”方法为很多国家政府进行制度设计提供了帮助。

Thaler在接受主办方的电话祝贺时说,他的研究揭示了人作为经济行为和决策中的主体,并不是完全理性的,会受到各种心理作用的影响。

在Thaler的理论体系中,有限理性是指人们在作决定时,会通过建立多个不同的“心理账户”来简化经济决策,同时倾向于狭隘地考虑单个决定的后果,而不是考虑整体效果。这一理论可以解释,为什么人们在拥有某件物品时会比没有时更看重其价值。

社会偏好是指人们在作决定时不仅出于趋利心理,还会考虑社会公平。这既可能是出于维护正义,也有可能是因为嫉妒。Thaler的理论展示了消费者对公平的关注会反对企业在需求增加时涨价,但却不会阻止企业在成本上升时涨价。

人们在新年伊始制定的宏伟目标很多都难以实现。Thaler用自制力缺乏理论解释了这种长远规划与短期行动之间的鸿沟,并在实践中发明了“助推”方法,帮助人们更好地实现自我控制。

Thaler是行为金融学的奠基人之一。评审委员会的声明评价说,Thaler的贡献在于,在分析人们的经济行为与心理活动之间架起了桥梁。他的研究成果拓展了行为经济学的研究范围,对经济研究和决策意义重大。

Thaler1945年生于美国新泽西州,目前在芝加哥大学布斯商学院任行为科学与经济学教授。今年的诺贝尔经济学奖奖金为900万瑞典克朗(约合110万美元)。他在接受媒体采访时说,将考虑“不理性地”花费这一奖金。

在诺贝尔系列奖项中,经济学奖不同于先前揭晓的生理学或医学奖、物理学奖、化学奖、文学奖和和平奖,并非依照已故瑞典工业家阿尔弗雷德·诺贝尔的遗嘱设立,而是由瑞典国家银行1968年创立。因此,其他奖项的奖金出自诺贝尔基金会,经济学奖则由瑞典国家银行支出。(赵熙熙)

 

《中国科学报》 (2017-10-11 第2版 国际)
 
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