作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/10/10 17:36:34
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健脑药或能减轻高山病

稀薄空气的影响并不仅仅限于身体。

图片来源:plainpicture/Aurora Photos/Beth Wald

 

一种旨在提升认知能力的健脑药,似乎也能保护大脑免受高空病的折磨。一项研究在海拔4000米处对该药物进行了测试。相关成果日前发表于《大脑与行为》杂志。

如今,越来越多的人探访高海拔地区,无论是为了工作、运动、宗教朝圣,还是军事任务。不过,即便是身体最健壮的人,也会遭到稀薄空气的折磨:较低的氧含量可能产生认知影响,包括记忆丧失和注意力难以集中。

在预防这些症状上,除了适应,人们能做的很少。不过,适应需要时间而且并不总是管用。一种被称为奥拉西坦的药物或许能解决这一问题。

研究人员将部队军人带至海拔4000米的地方。所有人生活在海拔约1800米的小镇上。在研究期间,他们在该海拔处呆了8天,然后攀登了3天并到达海拔4000米的地方。在那里,他们呆了一个月。

在研究开始的最初15天里,20%的参与者每天3次服用800毫克奥拉西坦。同时,另外20%的受试者不接受任何干预。这些人在研究开始和结束时均参加了注意力和记忆测试。

研究发现,所有参与者在海拔4000米处经历了认知能力的下降。不过,和对照组相比,服用奥拉西坦的人表现出小很多的衰退。利用一种衡量大脑对声音反应的技术,研究人员发现,服用药物的参与者在处理感觉信息的速度上也表现出较小的衰退。

血流测量结果显示,在高海拔处,脑循环系统的特定部位会以一种促使血液流至脑干的方式进行收缩和扩张。这并不奇怪,因为脑干在基本生命特征的维护上发挥着关键作用。

研究还发现,脑干接受血液的代价是负责更高级认知功能的大脑区域受到损伤。不过,对于服用奥拉西坦的人来说,更多的动脉出现扩张,因此在整个大脑流动的血液增加。这或许解释了为何该药物似乎能减缓同低氧相关的认知问题。从长远来看,以这种方式传输血液是否会产生任何负面影响尚不得而知。(徐徐)

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