作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2017/1/24 9:31:05
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新联盟向传染病开火
欲5年研制3种疫苗

 

2014 年暴发的致命沙拉热对塞拉利昂造成严重影响。图片来源:Lam Yik Fei

本报讯 一个旨在开发新疫苗应对新发传染病的联盟如今已有近5亿美元的资金入账,并将3种疾病纳入视线之中。

在未来5年中,总部位于挪威奥斯陆的流行病防范创新联盟(CEPI)计划为针对3种病毒——中东呼吸综合征(MERS)-冠状病毒和拉沙热病毒及尼帕病毒——威胁的疫苗研发提供资金,从而让那些小规模暴发没有机会演变为肆虐的流行病。

在2016年成立的CEPI如今已经分别收到了维康基金会和比尔和梅琳达·盖茨基金会各1亿美元的承诺,同时日本、德国和挪威政府已经表示将提供另外2.6亿美元。该联盟在日前于瑞士达沃斯举行的世界经济论坛上宣布了这些承诺。

流行病学家、CEPI临时主席John-Arne Rottingen表示,他希望更多的国家能够慷慨解囊。Rottingen说:“CEPI是一个集体职责,它的资金需要为全球卫生安全买单。”

2014年在西非暴发的毁灭性埃博拉疫情促成了CEPI的诞生。当疫情暴发时,试验性的埃博拉疫苗因为没有商业市场而正待在实验室的冷库中,但是它们并没有经过人体测试。

临床试验于2014年9月匆忙展开,但疫苗研制是一个多阶段的过程,首先需要对数百名没有疾病风险的人进行安全和免疫反应的小规模研究。通过这些测试的疫苗在数千名志愿者中进行了真正的药效试验。当埃博拉疫苗在2015年7月证明其价值时,标准遏制措施已经使疫情几乎处于停滞状态。

英国伦敦维康基金会负责人Jeremy Farrar指出,需要对全世界的努力加以协调,从而促进对有威胁传染病的疫苗进行的预先研究,而这些疫苗往往因为没有市场而被业界所忽视。

Farrar提出,在不可避免的疫情暴发之前让新型疫苗通过初步的人体试验,而这一想法如今已经演变成为CEPI的宗旨。作为CEPI临时董事会成员,Farrar表示:“我们现在有足够的资金向全世界展示这一切是可以实现的。”

CEPI如今将向学术界和产业界征询关于开发针对其3种目标病毒的候选疫苗的意见和建议。在5年内,CEPI的目标是通过早期人类研究为每一种病毒生产两种疫苗,这样一旦这些病毒再次浮出水面,它们便已准备就绪并且可以在真实世界中进行测试。

CEPI还打算对研究疫苗的“平台”进行资助,例如信使核糖核酸(RNA)或无害的病毒载体,它们都可以作为各种疫苗的骨干。

CEPI在分析了由世界卫生组织于2016年公布的几种疾病的公共卫生影响优先名单后选择了它的第一批目标。

所有这3种目标都是严重的威胁:MERS引起的呼吸道疾病持续困扰中东地区,沙拉热是导致西非致命出血性疾病的罪魁祸首,而尼帕病毒在亚洲引发了高死亡率的脑部炎症。

尽管所有这3种疾病都缺乏应对的疫苗,但CEPI的科学顾问认为研制它们并不存在明显的技术障碍,并且都处于触手可及的范围之内。

到2017年底,CEPI计划筹措10亿美元的资金,用于支撑其未来5年的研究。Farrar表示:“有多达50种病原体可能会出现,我们希望CEPI能够在未来10年或20年内取得成功,我们要为每一种病原体研制疫苗。”但他说现在的关键是证明首批的3种疫苗能够研制成功。

“你要做的不仅仅是生产3剂疫苗。”Farrar说,“你会改变我们对疫苗和传递途径的看法。”

(赵熙熙)

《中国科学报》 (2017-01-24 第2版 国际)
 
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