作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/9/28 15:40:19
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美核聚变实验室主任辞职

Stewart Prager图片来源:Elle Starkman/PPPL

Stewart Prager从美国新泽西州普林斯顿等离子体物理试验室(PPPL)辞职,该实验室9月26日在一份声明中表示。Prager的离职紧随该实验室主要设备发生故障之后,它可能在一年内不能使用。故障还可能会给能源部4.38亿美元的聚变能科学(FES)计划带来麻烦,该计划负责资助PPPL,而且已经成为白宫和国会经费预算制定者存在争议的对象。

该实验室拥有500名左右员工,年度预算为1亿美元。PPPL进行类似让太阳发光的核聚变研究,从而带来聚变能。PPPL的物理学家旨在利用国家球形环实验装置(NSTX)研究束缚在强磁场中的氘核聚变。该装置在1999年首次启动,它与通常的磁约束聚变设备或托卡马克不同,其承载等离子体的内室不像甜甜圈,更像空心苹果。从2012年到去年,该设备耗费了9400万美元进行升级,使主磁场强度达到原来的两倍,并增加了注射中性原子的第二个端口,给等离子体加热,使其温度将能达到1500万℃,比太阳的温度还高。升级之后,该装置的新名字是NSTX-U。

然而,今年8月,一个磁线圈失效了,使设备不能继续运行。来自PPPL和外部两个团队的科学家正在研究故障问题,PPPL发言人Larry Bernard说。“现在有一个科学团队设法了解哪里出了问题,还有一个设计团队研究如何解决问题。”他说。该设备的一部分可能需要重新设计和建造。完成这些任务的具体时间现在很难确定,但是可能需要一年,Bernard说。

同时,Prager在声明中表示,在担任该项目主任8年之后他已经在考虑离职。“NSTX-U装置最近发生的技术故障出乎意料,我突然觉得是时候离开了。”他说,“最好能有新领导继续指导未来一年的装置重建和工程变更。”在新主任走马上任之前,PPPL的Terry Brog将暂时担任代理主任一职。(冯维维)

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