作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/9/6 16:29:56
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空气污染让磁性颗粒钻入脑部

 

交通烟雾会进入大脑。尾气中的小金属颗粒会飞到鼻腔内并进入大脑,它们在那里或会助推阿尔茨海默氏症的发生。

人们已经知道大脑中已经发现了铁纳米粒子,但是它们被认为来自于人体从食物中自然获取的铁粒子。现在,对其结构进一步研究发现,这些粒子大多数来自于空气污染源,比如交通烟雾和煤炭燃烧。这些发现提供了确凿的证据,英国兰卡斯特大学的Barbara Maher说。

作为很多生物分子的一部分,铁能够以不同形式无害地存在于人体。但是这种形式是以磁铁或是氧化铁的方式存在的,具有高度反应性和磁性,已经发现与阿尔茨海默氏症存在关联。

Maher的团队检测了37名生活在曼彻斯特或墨西哥市的参试者的大脑。通过监测大脑组织的磁性强度,研究发现每克大脑组织中都含有数百万的磁性粒子。

当该团队利用电子显微镜近距离观察6名受试者的大脑前部时发现这一惊人结果。圆形的磁性粒子超过有角的雌性晶体的数量比约为100:1。

晶体形式或产生自自然来源,比如来自肌体细胞的铁。但是圆形粒子通常来自于高温下融化的铁,来自于燃料燃烧。

Maher说,这些粒子的形状是其来自污染物的强有力的证据。“燃料杂质中有铁,汽车发动机缸体中也有铁。”她说,“如果你在街上走,就会吸入它们,它们怎么会不进入人体系统呢?”

这些磁性纳米粒子的直径低于200纳米,因此,它们可能从空气中进入鼻腔内的神经末端,并从那里进入大脑,Maher的团队说。该团队还发现,大脑中含有汽车发动机中存在、但人体中非常罕见的金属纳米粒子,比如铂。

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