作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2016/8/22 9:39:00
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科学家自制木乃伊研究癌症

科学家制造小鼠木乃伊研究癌症。图片来源:André/Wikimedia Commons

本报讯 古埃及人曾遭受了从心脏病到癌症等许多今天同样困扰着人类的健康问题。这很可能让他们的木乃伊成为获取这些疾病病史的宝贵信息来源。但谈到癌症,有一个问题是:没有人确切知道木乃伊化的肿瘤长什么样。于是,一位科学家开始自行创造“脱水”肿瘤来编录其特征。

Jennifer Willoughby是加拿大伦敦市西部大学的一名生物考古学博士生,她说服了一个癌症实验室送给她一些刚死去不久的小鼠,它们大部分长有肿瘤,并且只有几只没有。她将一些小鼠埋在装有沙子的热玻璃容器中,以模仿自然保存在干燥沙漠环境中的尸体。而其他小鼠则经过完整的古埃及丧葬处理。

Willoughby小心地取出这些小鼠的内脏,除了大脑(小鼠的鼻孔太小,她没有办法将脑组织取出来),然后用泡碱填充它们的腹部并覆盖其身体,泡碱是古埃及人使用的一种脱水化学品。

在晾晒50天后,Willoughby将第二组小鼠在松脂里蘸了蘸,再用亚麻绷带将它们包裹,然后用蜂蜡密封起来。最后,她还给它们抹了乳香和没药,并用“古埃及的”祈祷方式为它们超度。后来当她用计算机断层扫描仪观察这两组小鼠时,它们的肿瘤显而易见。Willoughby近日在秘鲁利马召开的木乃伊研究世界大会上报告了研究成果。

与其他软组织相比,例如内脏,这些肿瘤看起来更硬实,它们与X射线的互动也不同。这一发现意味着包括Whilloughby在内的研究人员可以很快开始系统地搜寻古埃及木乃伊内的人类肿瘤。幸运的是,他们将不需要自己制作这些木乃伊。(张章)

《中国科学报》 (2016-08-22 第2版 国际)
 
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