作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/7/7 8:13:21
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美国会尝试减少研究机构监管负担

美国大学抱怨遵守法规以保障联邦研究花费合理使用的成本过高。科瓦利斯俄勒冈大学的海啸研究设备部分由联邦政府资助。图片来源:俄勒冈大学

美国政府和高校因令人窒息的官僚主义而受人诟病,所以,由政府监督的高校科研拥有低效、过剩、不合理等特征,毫不令人惊奇。

过去,精简这一过程的反复尝试一直不怎么成功。但今年,来自共和党和民主党具有影响力的法律制定者希望通过将这一问题与国会正在进行的更大范围的立法绑定,从而作出重要改变。事实上,其中的一项草案近日已取得进展,参议院一个委员会日前批准了一项涉及给研究人员松绑的措施。

这项草案的正式名称是《美国创新和竞争法案》,它将促进国家科学基金会(NSF)、商业部以及整个联邦机构的研究、创新和科学教育。该法案为解决监管改革问题提供了便利的法律武器。其他草案则聚焦缩短美国卫生医疗系统——包括国立卫生研究院(NIH)从发现症状到治疗的时间,或是调整具体的联邦法规。

总体来说,每项草案仅有一小部分与学术研究管理有关。但是更广泛的立法,而不是作为一个独立的问题,使这一过程拥有更大的可见性,这意味着更大的成功几率。

这对于改变监管二战期间联邦政府和高校形成的合作关系法规非常重要。监管体制的语料库过去几十年已经增加了很多复印本,以至于很多专家小组警告称,这种合作关系本身已经处于风险之中。

最近的类似报告来自于美国国家科学院、工程院和医学院(以下简称三院),报告建议成立一个独立的、类似政府的机构,并使该机构拥有正面处理这些监管问题的权威性。该报告称,这样的研究政策委员会将能够在问题出现前阻止其发生,并能打破当前的僵局、裁决矛盾冲突。

参议员、参议院健康和教育委员会主席Lamar Alexander一直致力于卫生领域的立法,即《21世纪治疗法案》。去年秋季,他要求三院委员会提交一份该报告的初步副本,这样其中的建议或有助于他的工作。他非常喜欢研究政策委员会的提法,并将其嵌入到他所在的委员会今年春季口头表决的立法中。

Alexander的委员会也有外部成员,并有权形成专家小组执行这项研究。但是与学术机构的建议不同,它将与白宫管理和预算办公室一起发挥顾问的角色。然而,考虑到该委员会的司法权,该法案将仅影响由NIH和卫生及公共服务部其他机构支持的研究者。

在众议院,日前众议员Daniel Lipinski也引入了一项设立研究政策委员会的独立草案。它将隶属于美国政府管理预算办公室,尤其是隶属于其下的信息和管理事务办公室(OIRA)。尽管Lipinski委员会的联邦关系将局限于NIH、NSF以及国防部的代表,该委员会将由总统科学顾问和OIRA学术事务管理副主任担任主席,该岗位的设立旨在监督联邦—学术研究伙伴关系的健康程度。

Lipinski的草案有一位共和党联席保荐人,即众议员Randy Hultgren。但它面临着在众议院科学委员会出头的艰难历程,更别提在众议院获得投票权。

众议院已经通过了另一项触及研究人员监管制度的草案。2015年5月,法律制定者通过口头投票形式,批准了来自科学委员会的一项两党草案,该草案将在白宫科学和技术政策办公室(OSTP)下的国家科学和技术委员会设立一个工作组。这份两页纸的草案作为重新授权的《美国竞争法案》(2013年失效的监管NSF、国家标准和技术研究所以及OSTP政策的法案)的一部分,是科学委员会主席、众议员Lamar Smith在众议院拥护的若干立法之一。同样,它扮演的角色是该领域的利益标记,而不是让立法者有据可依的详细路线图。

目前,仍不确定哪些提案最终可能会成为法律。但是很明确,经过多年的努力却收获甚少,科研游说者已经让联邦法律制定者相信,是时候采取大胆的步骤解决这些问题了。(红枫)

《中国科学报》 (2016-07-07 第3版 国际)
 
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