作者:安迪·韦斯特伍德 来源:中国科学报 发布时间:2016/7/7 8:50:58
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脱欧或引发英国大学认同危机

 

■安迪·韦斯特伍德

当前,对于英国脱欧的公投结果,已经出现了很多事后专家、事后民调分析员。虽然一切还没有尘埃落定,许多迷雾还未散开。但在许多分析和辩论之后,我们现在必须试着理解,这一事件究竟意味着什么。

欧盟和我们的政治精英一样,应当共同为所发生的一切负责,包括全球化、移民、战争、难民、失业、通货紧缩、经济变革等。显然,我们想要对这一切“收回控制”。

最近有很多关于民主的讨论,特别是脱欧公投结果出来后,但是议会民主已经在危机中了。我们的日常民主是由我们民选出的议员代表我们实践的。但国会议员正在努力贯彻他们的意见——他们中的大多数不支持脱欧。他们也在自己政党内部同党员们斗争,研究和讨论自己应当由怎样的人领导。要知道,我们是不直接选举首相的,下一个首相同样不会直选产生。目前的政治系统会继续运作,虽然可能做不到,但它会努力提供稳定如常的秩序。

目前,大学与科学部长乔·约翰逊已发表声明,表示继续欢迎欧盟学生和员工。大多数大学也提供了类似的消息。约翰逊还表示,英国高等教育与科研法案仍将继续执行。但是有些表述依然显示出了有些潜在的警告意味——“暂时”或“一夜之间不会发生任何改变”。卡梅伦首相已经表示英国在退欧公投后不会有直接的变化,并且随后辞职。

那么,这个法案未来的命运如何?高等教育政策网站Wonkhe的编辑马克·里奇说,它应该被杀死。而高等教育政策研究所的尼克·希尔曼则表示,法案还会继续。政策交流智库的乔纳森·西蒙斯则表示,这是一个薛定谔式的法案。

未来有许多可能性,但就目前来看,概率并不高。然而时间是有限的。在议会和领导选举只剩十来天的时间里,保守党议员即将主政。约翰逊支持他的弟弟鲍里斯,商务大臣萨伊德·贾维德则与威尔士事务大臣斯蒂芬·克拉布站联合票。按照既定的时间表,在接下来的几周内,威斯敏斯特的餐厅和酒吧将会十分忙碌,而且成为比委员会办公室更加更有趣的地方。

即使该法案不能持续太长时间,但至少在秋天成立新政府之前,它都会持续有效。之后,我们将会迎来带着某些新思想的新部长。在一系列新的政策重点指导下,将制定新的预算和开支审查。限制英国退欧的经济影响必将是其主要任务。

届时,现任政府的所有重大决策和选择将被重新讨论。比如学徒税、80亿英镑的国民保健体系、希思罗机场的第三条跑道、北方强国怎么办等,这些议题都将放在会议桌上重新讨论,而且有被否决的可能。此外,诸如乔·约翰逊是否继续负责大学事务等问题都将会被问及。

移民问题照旧会是试金石(或里程碑)一样的存在。在大学里,我们希望继续欢迎欧盟的学生和员工,但是他们中的许多似乎不再想来英国,也有一部分人可能不希望留下来。务实的大学希望尽量争取今年秋天入学的学生人数——在别处学生数可能有变数的情况下,这是可以确定的收入。

在怀疑和猜测的声音中,至少有一些是可以确定的。我们现在知道,我们没能向足够多的人说服科学、真理和事实的重要性。选民们相对喜欢更发自内心地理解那些我们认为重要的问题。如今,在很多时候,谎言已经与专家的声音形成了对立。而这是怎么发生的呢?

换言之,无论我们做什么,我们必须加倍努力地去沟通、解释和阐明,教育与科研是怎样改变人们生活的。我们必须重新审视奥尔德姆、达德利和贝辛斯托克这几所城市的民意。要让社区喜欢我们的想法,我们做得还很不够。太多的选民对于我们所做的一切感到太过于有距离感。从桑德兰到谢菲尔德,从华威到伍尔弗汉普顿,在这些与大学相关的城市情况同样如此。现在,是时候让我们重新定义大学与人民的接触和影响了。

(作者系温切斯特大学教授,韩琨编译)

《中国科学报》 (2016-07-07 第7版 视角)
 
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