作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/11 9:45:18
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美能源研究喜迎红利
参议院批准新能源法案

 

图片来源:Ron Cogswell/Flickr

近日,美国参议院以85:12通过的两党能源草案将会让能源研究迎来财政支援,该草案呼吁大幅增加科学预算。但是研究人员现在还不该急着庆祝:相关资金能够抵达实验室仍要取决于若干因素,其中包括国会和白宫是否会就该法律的最终版本达成一致,控制钱袋子的法律制定者是否会预付草案预期的资金。

这项所谓的授权法案——2007年以来对能源法案进行的主要修改版本——为包括研究项目在内的大量政府项目设定了政策和无约束性的资助水平。它预设的对能源部(DOE)科学办公室(美国主要物理科学研究机构)的资助为每年增长5%,到2020年使资助金额达到71.3亿美元。DOE下属的先进能源研究计划署(ARPA-E)的项目旨在将高风险的能源技术商业化,到2020年,其资助可能会增长到3.75亿美元(以今年的2.91亿美元为基础)。

这些数字比今年1月参议院草案中的预算额度更加“慷慨”。上一版本的草案计划使科学办公室的经费每年增加4%,并对ARPA-E的资助进行小幅增长。但是由于两项修正案,这一草案得到了修正。两份修正案一份来自于参议员Lamar Alexander和Richard Durbin,一份由参议员Brian Schatz提供。

参议院对经费预算的增加是能源研究在财政紧缩时期的胜利,华盛顿特区智库两党政策中心能源创新副主任Brad Townsend说。“这些项目对于我们需要的新能源技术的发展以及国家的竞争力极为关键,这一草案朝着我们希望看到的方向迈出了非常重要的一步。”他在接受采访时回信写道。

但是这样的乐观也遇到了很多警告,华盛顿特区美国物理学会发言人Michael Lubell说。他强调,与后来的年度拨款相比,国会在授权法案中提出更多资金有着很长的历史,比如这一次就是如此。例如,在过去10年,DOE科学办公室每年得到的经费比官方授权水平少3亿~10亿美元。ARPA-E项目的拨款也经常达不到授权水平。

同时,近期的预算水平已经让DOE很多项目的经费被冻结。例如,近日美国国会的拨款委员会批准的法案将会让DOE科学办公室的经费明年仅增加0.9%,达到54亿美元,这一水平低于参议院授权法案的设想。

除了新资助以外,这项草案还会修改相关法律,加快对能源基础设施建设的批准速度,升级部分电网以及促进建筑物能源效率提升,等等。

其中的一些亮点包括:

改变争议性语言,将木材燃烧发电归为“碳中立”(意味着它从长远看并不会增加温室气体)。环境团体和一些科学家一直在批判这一观点,认为其用词不准并会威胁到美国森林,而其他科学家则表示联邦规章需要进行阐释,以便提高森林生物质能。

对能源项目加快决策。这项草案承诺加快关于液体天然气(LNG)出口码头、水电大坝许可以及输电线工程的联邦决策过程。例如,DOE需要在45天内对其他机构的LNG出口码头作出决策。目前,其批准日期没有限制。

电网升级。这份草案呼吁在国家电网网络安全方面采取更多工作,并改善小规模分布式发电机,如屋顶太阳能板的普及。其中包括研发大规模能源储存设备的为期十年的5亿美元资金,这种技术对于风能和太阳能等可再生能源非常关键。

保护资金。土地和水资源保护资金将会变成永久性的。该项目从1965年设立以来旨在保护200多万公顷的耕地。然而,该项目却在2015年期满,仅能在今年年底预算协议到期之前暂时保持活跃。

这项草案由参议院能源委员会负责人Lisa Murkowski和该委员会民主党参议员Maria Cantwell起草,正在得到来自各相关利益群体的回应。尽管Sierra俱乐部对两党政策智库的方式表示称赞,但它却引用了生物质能和LNG的措施反对最终草案,并鼓励进行海底甲烷水合物能源开发的研究。“最终,这份草案将会支持肮脏和危险的过时的化石燃料。”该机构法律主任Melinda Pierce在一份声明中说。

目前,在参议院投票后,白宫尚未就此作出评论,也不清楚国会是否将会在今年完成其相关能源草案的工作。(红枫)

《中国科学报》 (2016-05-11 第3版 国际)
 
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