作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/9 10:51:56
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离家睡觉半梦半醒

 

城市灯光从窗户洒入酒店屋内,一名男子正躺在屋里的床上。 图片来源:Alec Soth

尽管有着柔软的床垫、暖和的羽绒被以及枕头上的薄荷香味,然而在这样舒适的酒店环境中,你的第一个夜晚依然在辗转难眠中度过。听起来很熟悉?这可能是因为当你在不熟悉的环境中睡觉时,你的左脑开关拒绝关闭。

这种所谓的第一晚效应在睡眠研究中已经众所周知。因此在实验室环境下研究睡眠模式时,研究人员有时会不将第一晚的睡眠情况作为参考数据,从而让参试者有足够时间适应周围的环境。

为了了解这种现象背后的原因,美国罗德岛布朗大学的Masako Tamaki和同事对11名健康志愿者睡眠时(两次为新环境,一次为适应一周的环境)的大脑状态进行了扫描。当参试者处于睡眠状态时,研究人员会分析他们的慢波——反应个人睡眠深度的大脑活动的低频模式。

研究首次发现,大脑左半球的慢波活动比右半球更弱,这表明左脑处于更加警觉的状态。当人们清醒时,慢波活动在发生自发性的思想通道中尤其弱,这就是所谓的默认模式网络。

一周后,左脑的慢波活动变得更高,与右脑情况接近。该团队发现,左右脑慢波活动频率越接近,一个人睡眠的速度就越快。

为了了解当人们在新环境中睡觉时的警惕性有多高,该团队又进行了一次类似实验,这次当参试者睡眠时会让他们戴着耳机听音乐。研究发现,一周后参试者的左半脑对声音的应答比右脑更强。

默认模式网络与对未来事件的思考以及心智游移有关。这种情况在整个大脑都会发生,但是似乎只有左脑会像一个“守夜人”那样,监测周围的状况,让人们对潜在危险保持警惕。

目前这一现象背后的机制尚不清楚,但Tamaki表示,可能左脑与负责警惕性的脑区联系更加紧密,从而使其更类似于一个“守夜人”。

如果你希望在陌生的环境中提高睡眠质量,Tamaki建议,应该接受这样的安排。“可以尝试不要过度忧虑,因为忧虑本身也会唤醒大脑。”她说,“你也可以带一些能够在新环境中感到舒适的东西。”(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-05-09 第2版 国际)
 
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