作者:李晨阳 王昊 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/14 8:18:44
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Wi-Fi卫星“远在天边”

 

■本报见习记者 李晨阳 实习生 王昊

4月1日,一段视频在互联网上热播:腾讯公司正尝试与美国航空航天局、中国国家航天局和美国媒体发展投资基金携手,共同打造Wi-Fi卫星计划,以实现全球Wi-Fi联通。

随后,腾讯方面坦承这是腾讯Wi-Fi管家4月1日愚人节营销活动,但这种Wi-Fi网络搭建技术在未来有可能实现。此举令全球免费Wi-Fi计划再次引发人们的广泛关注。人类真的即将迎来一个不需要建设通信基站,免费享受Wi-Fi服务的时代吗?

专家认为,人们距离这一理想的实现可能还很遥远。

理想丰满,现实骨感

“这项计划很理想化,但能否实现就是另一回事了。”电信分析专家马继华在接受《中国科学报》记者采访时说。

据他介绍,全球Wi-Fi计划早已有之。在理想情况下,相较于地面通信基站,卫星可以实现大面积、“无死角”覆盖,同时避免复杂地形引起的信号损耗;还可以凭借灵活、快速的卫星反应,解决瞬时通信高峰问题。

但从可行性和成本等层面上看,联通全球免费Wi-Fi显然还很遥远。马继华指出,通信设备由不同运营商掌握,事关各运营商的核心利益。当前,运营商间仍存在国别壁垒,每个国家有各自的运营商。

此外,成本是个不容忽视的大问题。“有多少用户使用,将直接关系到技术成本。”马继华表示,当前通信技术的低廉价格是依靠大量用户实现的,如果接受这项计划的用户数量难以形成规模,那么所谓的全球Wi-Fi就不一定会像想象中那样经济。

中国通信业知名观察家、飞象网CEO项立刚更是直接指出,全球Wi-Fi计划很可能成本惊人。

“Wi-Fi总给人们留下便宜甚至免费的印象。但人们很容易忽略,这种低价是建立在小范围服务基础上的。如果想用Wi-Fi建一个全球化网络,可一点都不便宜。”他说。

项立刚指出,针对这一计划,目前还没有一项技术足够成熟。不管是人造卫星、太阳能无人机还是高空气球,都面临同样的问题:带宽很窄、频谱有限。如果把4G光缆比作一条高速公路的话,Wi-Fi充其量只是流量的独木桥,并无竞争优势。

美国通信业的执念

早在1991年,摩托罗拉公司就斥巨资启动了“铱星计划”,开展通信卫星电话服务。然而,由于人造卫星通信服务的能力有限,只能用高价限制用户规模,最终铩羽而归,损失高达几十亿美元。

从当初的摩托罗拉到现在的谷歌公司,对相关领域保持高度兴趣的似乎一直是美国公司。

马继华直言,这是因为美国在通信标准制定方面一直落后于世界先进水平。“我认为,他们推出这项计划是为了重新抢占通信市场,以图重振旗鼓、东山再起。”他说。

从最早的2G、3G到现在的4G技术,美国的参与度其实一直很低。例如,最早的2G标准是由欧洲制定的。尽管美国后来做过一个3G标准,但是并未得到广泛认可。而现行的4G标准,则主要由欧洲和中国制定。

至于全球Wi-Fi计划所标榜的,给通信基础设施不太健全的发展中国家带来实惠,让更多偏远地区居民有网可用,项立刚则认为,至少对中国而言,这并不是一条值得考虑的出路。

当前,我国正在推动“村村通光缆”建设,目的是让4G网络通到每一个行政村。在项立刚看来,这绝非一个缥缈的梦。

“有人开玩笑说,现在光缆比面条还便宜,虽是夸张,却也不无道理。”他指出,如今建设一个通信基站的成本已经降低到1.2万元。相比寄希望于代价高昂的全球Wi-Fi计划,这条路更为切实可行。

信息安全尤待斟酌

此外,全球Wi-Fi计划还面临国家和个人信息安全方面的质疑。

“毕竟,宪法表明通信权利是国家权利的一种,任何国家都会考虑这方面的安全问题。”马继华说。

上海交通大学电子信息与电气工程学院副教授朱浩瑾则指出,联通全球Wi-Fi可能带来新的信息安全问题。

在当前情况下,由于Wi-Fi的局域性特征,用户不可能随时随处使用。这样,Wi-Fi提供商只能以碎片化的方式,获取一个人的流量使用信息。假使全球Wi-Fi计划实现,提供商就可能对用户的整体情况有把握,包括一个人全部的移动轨迹和完整的流量使用情况。

“这意味着用户被监控的力度将急剧放大。”他认为,一旦大量个人信息泄露,可能会发生一些预料不到的效应。

朱浩瑾也表示,现在的Wi-Fi都是私人搭设的,所谓安全认证至多只是对用户设备进行认证,缺乏对Wi-Fi本身进行认证的过程。很多安全问题,都是由免费Wi-Fi的钓鱼攻击引起的。

不过,大规模联通Wi-Fi可能至少有这样一个好处:对所有免费Wi-Fi散户进行统一认证和管理。“这个思路提示我们,在这方面还有很多工作可以去做。”朱浩瑾说。

《中国科学报》 (2016-04-14 第4版 综合)
 
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2016/4/14 15:29:53 qisayijrcas
当这种新技术来临时,你不接受也要接受。硬是不接受,那就等着被淘汰吧。说别的真的没什么用,只有去适应,去更好的完善管理水平。实在不放心,就自己搞一套,别拿老掉牙的东西充数,没用。
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