作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/11 9:35:41
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美“哈勃修理工”将退休

 

2015年,John Grunsfeld参加在华盛顿举行的地球日活动。图片来源:NASA

美国宇航局(NASA)日前宣布,副局长John Grunsfeld将于4月30日从科学任务理事会负责人的职位上退休。Grunsfeld还是一名天体物理学家和宇航员,曾参与了哈勃太空望远镜的3次修复任务。

作为宇航员,Grunsfeld 在NASA人类太空飞行分部任职多年,并且执行过5次太空飞行任务。自2012年起,他开始领导NASA科学分部。在那里,Grunsfeld成为将该机构人类和机器人探索分部紧密结合起来的支持者。

这并非他首次在NASA总部工作。2004年,Grunsfeld是首席科学家(相当于NASA局长顾问的角色),并且置身于困难的境地中——不得不捍卫取消哈勃最后一次维修任务的决定。随后,他在马里兰州巴尔的摩太空望远镜科学研究所任职一段时间。2012年副局长Ed Weiler离任后,Grunsfeld被召回到位于华盛顿的NASA总部。

和Weiler一样,Grunsfeld监管着一系列行星任务。他来得正是时候,刚好经历了2012年“好奇号”火星车的成功着陆。由于“好奇号”的发动机存在问题,此项任务曾被Weiler推迟。今年,由于旨在测量震动的设备出现问题,Grunsfeld作出了一项类似的决定,即推迟但不会取消“洞察号”飞往火星的任务。他还见证了由前首席科学顾问Alan Stern主导的飞越冥王星任务,尽管针对此项任务开展的工作在25年前便开始了。

Grunsfeld在领导科学分部期间所做的最重要的事情,或许是将87亿美元的詹姆斯·韦伯空间望远镜保持在预算之内,并有望在2018年将其发射。在2012年的一次采访中,Grunsfeld表示,保持“哈勃2.0”项目正常进行是他的首要任务。

最终,大多数人将会记住Grunsfeld作为充满幻想的哈勃望远镜维修者所做出的令人愉快的工作。他是如此地喜欢这项任务,以至于愿意为了它冒生命危险。(徐徐)

《中国科学报》 (2016-04-11 第3版 国际)
 
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