作者:北绛 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/1 8:30:23
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“阿尔法狗”之父哈萨比斯:实打实的梦想家

哈萨比斯 

■北绛

AlphaGo获胜之后,感到开心的是它的研发者——杰米斯·哈萨比斯。

39岁的哈萨比斯有着三国血统,父亲是希腊与塞浦路斯混血,母亲则是新加坡华人。他是一名实打实的梦想家,脑袋里有很多在别人看来不切实际的空想。但事实上,当“空想”遇到智慧,就可以变成改造世界的能量。

哈萨比斯正是二者兼备。互联网的发明者蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee),甚至盛赞他是“地球上最聪明的人之一”。

哈萨比斯4岁开始学习下象棋,1年后便获得参加全国比赛的资格,12岁获得国际象棋大师称号。之后他用历次参加国际象棋比赛积累下来的奖金买了一台频谱计算机,回家后拆解,找出编程的方法。

17岁他前往剑桥大学攻读计算机科学。而在学校期间,哈萨比斯一直沉浸在游戏世界里,他创造出首款引入人工智能元素的电子游戏——《主题公园》(Theme Park)。22岁时便成立了自己的游戏公司Elixir Studios。但开发的游戏并没有取得他期待的那种成功。

为了寻找灵感,哈萨比斯开始研究人脑。他报读了伦敦大学学院(UCL),主力研究海马体,取得神经科学博士。在这期间,他一直保持着蝉联5届脑力奥林匹克运动会全能脑力王(Pentamind)称号的纪录。

2010年,哈萨比斯在伦敦创立了DeepMind,致力于“破解智能,用它来让世界变得更好”。DeepMind开发了可以自学经典视频游戏,甚至能达到一流人类选手的水平。

谷歌CEO拉里·佩奇(Larry Page)看了DeepMind开发的软件后,将哈萨比斯公司的技术称为自己“很久以来见过的最惊人的技术之一”。DeepMind希望开发一种人工智能软件,模仿人脑工作,使之可以在面对任何问题时完成自学。这有助于解决一些全世界最棘手的问题,比如它可以加速疾病治疗速度。

在2014年,DeepMind被谷歌收购,一共花了高达4亿英镑(约合6.5亿美元),这是谷歌截至目前在欧洲地区的最大收购案。而Facebook创始人扎克伯格在内的许多硅谷大佬们也都曾向DeepMind抛出过橄榄枝。

哈萨比斯正在尝试创造一个比人类大脑更强大的软件。

“围棋是棋类游戏的顶峰,从智力深度来看也最为丰富。围棋有趣而优美,令我们激动的是,我们不仅掌握了围棋,还开发出非常有趣的算法。”哈萨比斯认为,下围棋更多的是一种艺术,而不是科学。“AlphaGo以人类的方式去下棋。这一系统按照人类的方式去学习,并且会像你和我一样,在不断练习中取得提高。”

以围棋为例,DeepMind结合了传统的“树搜索”方法,以及模拟大脑神经元的“深度神经网络”,并巧妙地融合了多种不同人工智能技术。

AlphaGo毫无疑问是哈萨比斯职业生涯中取得的最令人兴奋的成就。“这比任何人的想象都要好一个数量级。”他在采访中表示,“但对我们来说最重要的一方面在于,这不是一个基于预设规则的专家系统。AlphaGo能利用机器学习技术,通过自我教学去掌握围棋。最终,我们希望将这种技术应用至现实世界最重要的问题,例如气候建模,以及对复杂疾病的分析。因此最令人兴奋的是,我们可以开始想象,这一技术下一步能解决什么问题。”

虽然一直在接受正规科学教育,哈萨比斯却自认为不是标准意义上的科学家,他表示自己“很重视创造性和直觉”。DeepMind发展中的关键一环被他称作“胶水思想”——能够把握多个科学领域的通识型人才“将找到结合点,迅速确定有哪些前景不错的跨学科节点”。结合适当的评判标准,这些“胶水型”人才每隔几周就会去关注工作团队的情况,并以非常灵活的方式迅速调配所需的资源和工程师。

“你会有一名非常聪明的研究者,以及与学术机构不同,3到4名不同领域的人才,立即拿起指挥棒,并加以他们的聪明才智。”哈萨比斯表示,“这将会迅速带来令人难以置信的成绩。”于18个月前启动的AlphaGo项目就是一个完美案例。

《中国科学报》 (2016-04-01 第2版 人物)
 
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2016/4/1 21:42:00 xlianggg
需要实打实的梦想家
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