作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/31 7:50:43
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各国竞相研制寨卡疫苗
旨在避免重现埃博拉疫情延迟反应

灭蚊工作有助于降低寨卡病毒的感染率。图片来源:Sergio Moraes

本报讯 一些公共卫生官员们日前表示,寨卡疫苗的首次人体试验有望在今年进行。但他们同时警告称,至少要到明年甚至更晚时候才能确定这些疫苗是否有效。

与此同时,他们正试图避免重复与埃博拉疫情类似的经历——在那次疫情中,大多数疫苗试验都开始得太晚,同期的病毒感染率已开始逐渐下降。结果造成科学家错过了能够证明疫苗可以防止人群感染埃博拉病毒的最好时机。

美国马里兰州贝塞斯达市国家过敏症与传染病研究所所长Anthony Fauci表示:“我真的不认为这也是寨卡疫苗遇到的情况。”Fauci说:“我严重怀疑疫苗试验将完全被缺乏病例的情况所阻碍。”

Fauci与科学家、政府官员和私营部门代表于3月29日在马里兰州贝塞斯达市会面,讨论如何加快疫苗的研制,以及寨卡病毒的诊断和治疗。这种正在美洲蔓延的病毒可能会导致使人衰弱的出生缺陷。

寨卡病毒的感染率可能会随着时间的流逝而下降,这是因为大多数被这种病毒感染的人会进化出免疫力,从而避免发生二次感染。但尽管如此,巴西圣保罗市布坦坦研究所临床试验与药物警戒部门主任Alexander Precioso认为:“我们可能会需要一种常规疫苗接种以控制感染的发生。”这是因为随着病毒攻击新的易感人群,例如儿童,这些由蚊子传播的传染病——如寨卡病毒、登革热和黄热病——往往会出现波浪状的复发。

布坦坦研究所是全球正在开发寨卡疫苗的18所机构和公司之一。其试验产品是基于死亡纯化寨卡病毒的一种“灭活”疫苗,预计到2018年或2019年可以开展人体试验。至少还有4家研究机构的疫苗也采用了这一策略。

灭活疫苗对于孕妇来说被认为是一种最安全的接种方式,因为这一人群特别容易受到寨卡病毒的侵袭。那些感染了寨卡病毒的孕妇产下的婴儿患有出生缺陷的风险极高,例如小头症。3月9日,由世界卫生组织召集的一个专家小组指出,一种供孕妇使用的灭活寨卡疫苗的开发是最首要的研究工作。

同时其他类型的疫苗也在研发当中。例如,美国国立卫生研究院(NIH)正在开发一种基于脱氧核糖核酸(DNA)的疫苗。在这种疫苗中,来自寨卡病毒的遗传物质将被用于引发一种免疫响应。NIH已经将这项技术利用在一种抗西尼罗河病毒疫苗的临床研究中。

Fauci表示,NIH将很快开始制造这种疫苗,并最早于今年12月在美国的健康志愿者中测试该疫苗。Fauci说,如果一切顺利,NIH随后将在一项在正在传播寨卡病毒的国家中进行的更大型研究中测试这种疫苗。“我们所要做的正是大多数情况下应该做的事情。”

Precioso表示,从长远来看,由一种削弱的寨卡病毒制成的疫苗——一种“减毒活”疫苗——可能是最有效的,因为它能够比其他类型疫苗更密切地模仿感染的自然过程。

NIH和其他几家机构以及私人公司正在开发减毒活疫苗,其中包括一种以寨卡病毒和登革热为目标的疫苗。然而由于此类疫苗非常复杂且难以研制,它们很可能到明年才能够进入安全试验。

Precioso表示,与此同时,他的研究所和其他人将继续推进其他策略:“我们正在试图看到现在可以做点什么来控制这些广泛的病例。”

寨卡病毒1947年首次在非洲被发现。此后该病毒的活动一直比较隐匿,仅在赤道周围的非洲、美洲、亚洲等地有寨卡热散发病例。在2015年巴西暴发寨卡热疫情前,该病仅大规模流行过两次,其中一次是2013年至2014年间在法属波利尼西亚发生寨卡热疫情。

目前,全球有数十个国家和地区报告发现寨卡病毒本地传播病例,分布在美洲、亚洲、非洲和欧洲,其中巴西、哥伦比亚等国的疫情最为严重。绝大多数寨卡病毒感染者症状温和,与登革热等疾病症状类似。但在此次疫情中,越来越多的证据指向寨卡病毒与新生儿小头症及流产、死胎等存在关联,世界卫生组织已宣布巴西密集出现的新生儿小头症病例和其他神经系统病变构成“国际关注的突发公共卫生事件”。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2016-03-31 第2版 国际)
 
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