作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/24 9:50:04
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抑性欲素有助甲虫做好父母

 

本报讯 大红葬甲雌虫在其后代需要照顾时,会释放出一种抑性欲素减少雄性伴侣交配的企图。这项新研究揭示了昆虫如何通过改变它们的行为照顾后代。

在动物世界中,做了父母的动物都面临着一个抉择:是将精力放在照顾后代,还是产生新的后代上。葬甲是一种由双亲照顾的动物——雌性葬甲在喂养后代时会获得雄性伴侣的帮助。然而,它们如何在喂养后代和进行交配之间平衡精力与营养需求却不清楚。

德国乌尔姆大学Sandra Steiger研究团队分析了从该国森林中收集的400只甲虫的交配行为、激素水平以及与激素合成和产卵相关的基因表达模式。研究首先表明,雌性大红葬甲在其后代最需要父母关爱时会暂时不育,并且这种不育受到一种名为“保幼激素III”的调控。随后,这种由后代诱发的不育会通过一种挥发性物质香叶酸甲酯(在化学结构上和保幼激素III相似)作为信号,传递给雄性伴侣。通过多种试验,研究显示,香叶酸甲酯的释放减少了大红葬甲与雌性伴侣交配的次数。

由于这些化学信号的存在,雌性葬甲的不育和雄性葬甲的禁欲行为让其将资源用于幼虫发育中。另外,研究结果显示,大红葬甲的父母之间有着有效的沟通系统,不仅让它们自身受益,也让其后代受益。(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-03-24 第2版 国际)
 
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